Un sac sur le dos
Amandine
Article non approprié pour les véganes

Depuis juillet 2017, Un sac sur le dos est 100% végane. Cet article a été publié avant cette date, et contient du contenu non-végane. Nous avons décidé qu'il représentait nos choix lors de sa publication, et n'en avons par conséquent pas modifié son contenu.


Un de mes plus grands rêves de petite fille : découvrir des temples anciens perdus au milieu de la jungle. Bien sûr, des temples, j’en ai déjà vu beaucoup (comme au Pérou ou au Cambodge), mais rien de comparable à cette aventure-ci…

Une rencontre que j’attendais depuis le début de notre année sabbatique : Tikal !

Tikal, le plus célèbre site guatémaltèque

Véritable trésor enfoui dans la jungle, le site de Tikal est l’un des plus importants complexes archéologiques de la civilisation maya et le plus visité du Guatemala.

En chiffres

 Faits amusants
  • Tikal signifie en langue maya itza « villes des voix », car chaque place est construite selon des techniques soignant l’aspect acoustique, permettant au dirigeant de se faire entendre de tous depuis le sommet des pyramides.
  • Autre effet acoustique amusant que nous avons retrouvé au Mexique à Chichén Itzá, le son répercuté sur les murs des pyramides produit un son rappelant le cri du quetzal, l’oiseau sacré des Mayas (et l’oiseau national du Guatemala) !
Au sommet du temple II de Tikal

Un double patrimoine

Tikal est l’un des rares sites de l’UNESCO à avoir été inscrit comme patrimoine naturel et culturel. Et cela reflète bien les premières impressions qui m’ont frappée en découvrant ce site. Je me suis sentie toute petite, noyée sous la densité de la forêt tropicale et écrasée par la taille des imposantes pyramides.

  1. Nature

    À Tikal, la nature a repris ses droits : cette cité a été entièrement recouverte par la végétation.
    Une bonne partie du site, même dans la zone centrale, est encore ensevelie sous la végétation, attendant patiemment d’être révélée.

    Et ceux qui ont été repris à la nature n’en ressortent pas indemnes. Constitués de roche de calcaire, un matériau qui s’érode beaucoup avec le temps, ces constructions ont perdu la majorité de leurs gravures et sculptures.

  2. Culture

    L’on retrouve sur Tikal des traces de vie remontant jusqu’à 1.000 av. J.-C. et les premières grandes constructions sont estimées à 400 av. J.-C..

    En 380, la cité fut attaquée par les habitants de Teotihuacan, située à 1.300 km de là. Battue sur son propre terrain, la cité tomba sous le joug de sa rivale. Mais l’extension de la cité de Tikal continua jusqu’à devenir la plus importante du monde maya, au Ve siècle.

En dates

Tikal fut :

Une expédition en pleine jungle

Tels des récifs brisant un océan de verdure, les pyramides de Tikal mènent un combat perdu d’avance contre la nature.

Le parc de Tikal s’étend sur environ 57.600 ha. La forêt où il se trouve est une zone riche en diversité biologique, tant pour la faune que la flore. Se promener sur le site de Tikal, c’est encore mieux que d’aller au zoo !

En chiffres

Parmi plus de 100 mammifères peuplant la région du Peton et la forêt Maya, on trouve :

La flore n’est pas en reste non plus : plus de 2.000 plantes supérieures, dont plus de 200 espèces d’arbres.

Coatis de la forêt de Tikal
Petit toucan gourmand

Découvrir Tikal

Pour approcher ce géant de pierre, il faut le remettre dans son contexte. Tikal était un centre tant politique et économique que militaire, composé d’une zone urbaine centrale et d’une large zone résidentielle.

Découvrir Tikal, cité enfouie dans la jungle tropicale

La fin de Tikal : hypothèses et croyances

Pourquoi cette belle et grande cité s’est-elle éteinte ? Les déclins des grandes cités et civilisations, ici comme partout sur terre, sont toujours intrigants !

Beaucoup d’hypothèses tentent d’expliquer l’histoire dramatique de Tikal. Selon la chronologie reconnue aujourd’hui, la cité aurait commencé à décliné au IXe siècle et fut abandonnée au Xe siècle.

Les hypothèses actuelles pour expliquer ce déclin :

Coïncidence (ou pas ?), ce déclin a eu lieu lors du 9e Baktun (le fameux cycle de 395 ans du calendrier maya), un moment établi de grands changements et bouleversements pour les Mayas…

Les principaux temples de Tikal

Une journée, c’est tout. Une petite journée pour aller à la rencontre de ce géant assoupi en pleine nature, envahi par une forêt impitoyable qui le grignote d’un appétit féroce et éternel.

Marcher d’un temple à l’autre, c’est zigzaguer entre les racines des arbres séculaires, repérer un toucan au passage, s’arrêter pour laisser passer une araignée velue (priorité de droite oblige), écraser l’un ou l’autre moustique d’un geste amorti par la chaleur… et rester ébahi à chaque clairière de découvrir un temple encore plus grand que le précédent !

Priorité aux araignées

Quelques constructions ont particulièrement marqué mes souvenirs…

Yaxhá

Notre guide ne nous laisse pas de répit : après avoir passé de belles heures à Tikal, nous enchainons, direction Yaxhá.

Le nom de cette cité Yaxhá signifie en langue maya « eau verte », nom qu’elle doit à la lagune qui la borde.

Beaucoup moins touristique, ce site archéologique situé à une trentaine de kilomètres au sud de Tikal est pourtant le troisième plus grand site du pays, après El Mirador et Tikal. Découvert presque 60 ans après Tikal (en 1904), ce site est devenu connu assez récemment, avec le tournage d’une télé-réalité nord-américaine « Survivor » (saison « Survivor: Guatemala – The Mayan Empire » en 2005).

Elle est composée de plus de 500 structures, dont neuf pyramides. Nous avons apprécié cette visite loin des foules, dans la fraicheur (relative) de fin de journée.

Yaxhá, beaucoup moins touristique que Tikal
Vue depuis une des pyramides jumelles de Yaxhá

Les singes accompagnaient notre découverte du site, sautant par dessus nos têtes de branche en branche. Je retiens tout spécialement notre ascension aux belles Pyramides Jumèles et aux complexes astronomiques Majeurs et Mineur, dont la structure architecturale a été réalisée en fonction de la position du soleil, tout spécialement pour les solstices et équinoxes. Un calendrier géant.

Les singes de Yaxhá

Comment visiter Tikal

Flores

Pour visiter Tikal et la région, le point de base, c’est Flores. Nous avions un peu la même appréhension qu’avant d’arriver dans la ville Cuzco : peur de se retrouver dans une ville ultra-touristique, bondée… Et nous avons eu la même bonne surprise qu’à Cuzco : nous avons adoré !

Flores, une ambiance colorée
Dans une rue de Flores

Une ville où l’on se sent en sécurité (ce qui n’est pas rien au Guatemala, considéré comme un des pays en pays le plus dangereux au monde) et où l’on se sent bien, tout simplement. Oui, il y a beaucoup de touristes et beaucoup d’infrastructures pour eux, mais l’ambiance de cette ville garde malgré tout un certain cachet, grâce à ses maisons colorées, mais aussi grâce à sa situation unique, au milieu du lac Petén.

Cette petite île ne pourra jamais grandir davantage… et même, elle risque bien de perdre un peu de sa superficie, les eaux l’envahissant peu à peu (certaines rues sont déjà englouties).

Flores envahie par les eaux du lac

Flores restera parmi nos tout bons souvenirs du Guatemala pour les rencontres que nous y avons faites. Nous avons été hébergés chez l’habitant sur une île face à Flores, à quelques minutes en bateau : un accueil d’une rare générosité et d’une belle chaleur humaine.

Un pont relie l’île de Flores à la ville de Santa Elena, où arrivent la plupart des bus reliant Flores aux différents points d’intérêts touristiques du pays.

Coucher de soleil sur le lac Petén depuis Flores

Bonnes adresses pour bien manger

Flores, Tikal et Yaxhá : une étape coup de cœur au Guatemala

Vous l’aurez compris, nous sommes encore sous le charme de ce séjour dans la région de Petén au Guatemala. Les couleurs chaudes de Flores nous ont conquis, l’ambiance mystérieuse de Tikal nous a séduits, et la vue depuis les pyramides de Yaxhá nous a comblés !

Flores et Tikal, une étape coup de cœur de notre voyage

En partenariat avec Guiness Travel.

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Commentaires

  1. Merci pour cet article vraiment super intéressant et bien documenté.. Je penserai à vous quand j’y serai, dans quelques mois. Ca donne vraiment envie de voyager, comme tous tes articles d’ailleurs !

    • Merci Danielle pour votre retour. Superbe projet que vous avez là ! Tikal et Yaxhà ont été de belles découvertes dans notre voyage en Amérique latine. Certains sites archéologiques marquent plus que d’autres, et celui-ci nous a beaucoup parlé, autant pour ses vieilles pierres que pour sa jungle luxuriante.

      Pour le moment, nous n’avons publié que deux articles sur le Guatemala, mais d’autres suivront encore : c’est un pays que nous avons beaucoup aimé et que nous retournerons certainement explorer ! 🙂

      Bons préparatifs et surtout bon voyage !

  2. Article ultra-complet qui donne envie d’aller découvrir cette civilisation mais surtout cette superbe nature (c’est le fan de reportage animalier qui parle).
    Nous espérons un jour pouvoir découvrir cette partie du monde …

    • Merci beaucoup pour ton retour Romain. Fan d’archéologie tout autant que de nature et d’animaux, je me suis régalée à Tikal : je vous souhaite de pouvoir y aller vous aussi un de ces jours !

  3. J’avais déjà hâte d’y aller mais après la lecture de ton article, cela devient de l’impatience !
    J’aimerais beaucoup loger chez l’habitant et j’ai lu que c’était ton cas, comment as-tu procédé ? Je l’avais fait au Panama mais pour une durée de 3 mois donc ce n’était pas les mêmes démarches.
    Merci pour ton retour.

    • Bonjour Aline, merci pour ton commentaire, un plaisir de lire l’impatience à travers tes mots ! On a très envie d’y retourner en revoyant nos photos ! 🙂

      Pour dormir chez l’habitant comme nous l’avons fait ici, je n’ai malheureusement pas de « bonne technique » ni de contact à te partager : ça a été le hasard des rencontres sur la route, des discussions et des amis des amis… avec un appartement encore en construction et inhabité à ce moment-là, mais qui n’est plus disponible maintenant.

  4. Article très intéressant et très bien documenté. J’aime beaucoup vos photos de la faune et la flore. Est-ce que je pourrais les utiliser pour illustrer un article sur le site du Parc national de Tikal qui sera publié dans le magazine Euphoria ?

    • Bonjour Christiane,

      Merci beaucoup pour vos compliments et votre proposition. En tant que photographe pro, je vends en effet également mes photos pour les magazines et dès lors une telle collaboration est tout à fait envisageable. N’hésitez pas à nous contacter via notre formulaire pour discuter d’un prix. 🙂

    • Bonjour, merci pour votre message. Difficile de répondre à cette question ! Disons la plupart des animaux que l’on peut voir dans la jungle tropicale d’Amérique centrale ! Principalement des oiseaux, de toutes sortes et de toutes les couleurs, aussi quelques beaux insectes, reptiles, amphibiens et araignées, des singes, des coatis…

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