Second voyage en Thaïlande, envie de se perdre davantage dans ce grand pays pour en découvrir des coins plus méconnus. Et le Nord est une partie du pays parfaite pour cela ! Cap sur la région de Loei, à la frontière avec le Laos, à la rencontre de la communauté Tai Dam et de paysages verdoyants.

Loei, la vie en vert

Par le hublot du petit avion qui nous amène de Bangkok à Loei, les paysages changent : les gratte-ciels ont cédé la place à la nature. Tout est vert, à l’exception d’un fleuve sinueux qui divise le paysage en deux.

Arrivée sur le tarmac, je reprends contact avec la chaleur humide que je pensais avoir laissée à la capitale… Tenace ! Le soleil brille, les sourires fusent : comme l’impression d’arriver exactement où je suis censée me trouver à ce moment précis. Mon corps se détend et le sourire monte tout seul. À peine sortie de l’aéroport, je me dis déjà pour moi-même :

Je me sens bien ici !

Chiang Khan, temples et marchés

Chiang Khan, c’est un village qui, une fois la nuit tombée, se pare de mille lumières pour éclairer son marché le long de la rue principale. La question ne serait pas « qu’y trouve-t-on », mais plutôt « que n’y trouve-t-on pas » : tout pour la première question, rien à la seconde ! Les stands de street food se succèdent, proposant des mets étranges aux noms imprononçables (et inretenables) pour les novices. Au milieu de cette effusion d’odeur et de saveur s’intercalent des échoppes de vêtements et objets.

Thaïlande, voyage, hors des sentiers battus, Asie
Promenade nocturne à Chiang Khan
Thaïlande, voyage, hors des sentiers battus, Asie
Vendeuse au marché de nuit de Chiang Khan

Les visages tournent à 180 degrés sans arrêt, pour être sûr de ne pas manquer une miette du spectacle de couleur des échoppes de bois. Les familles se baladent main dans la main, le plus jeune enfant calé dans les bras ou sur les épaules du papa ; les amis s’échangent des bouts de brochette tout en riant.

L’ambiance en chaleureuse, douce et chaotique tout à la fois.

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Sortie en famille à Chiang Khan

Après une nuit de repos, retour sur les lieux des festivités au petit matin. Le soleil n’est pas encore sorti que la vie commence déjà à s’agiter dans la rue principale. L’excitation est palpable. C’est une ambiance d’attente. Les villageois et quelques touristes sont venus au rendez-vous quotidien avec les moines, afin de participer au rituel des offrandes. Les habitants préparent du riz gluant dans un petit étui en bambou fait main, ainsi que quelques collations. À leur arrivée, les moines soulèvent le couvercle de leur grand récipient en métal et c’est avec des gestes rapides et précis qu’il faut y déposer pêlemêle la nourriture, qui sera ensuite rassemblée et redistribuée à l’ensemble des moines du temple.

Un moment à vivre pour effleurer le quotidien, les croyances et habitudes de vie des Thaïlandais et ressentir l’importance de ce moment pour eux, l’excitation dans les minutes avant l’arrivée des moines et le sacré de la bénédiction reçue suite aux offrandes.

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Chiang Khan

Rencontre avec les Tai-Dam

Les Tai Dam sont une communauté ethnique minoritaire de Thaïlande, issue des montagnes du Yunnan en Chine. Chassé de ses terres il y a environ 1.000 ans, ce peuple a traversé les régions de la Chine et du Vietnam avant de migrer en Thaïlande et au Laos.

Les Tai Dam en Thaïlande sont bien intégrés et apportent beaucoup d’attention à préserver leur culture, leur langue et leur écriture. Ainsi, les petits Tai Dam, après avoir été à l’école toute la semaine, se rendent au cœur de leur communauté, vêtus tout de noir dans leurs habits traditionnels, apprendre et perpétuer leur culture sous tous ses aspects : langue, jeux traditionnels, artisanat, cuisine…

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Enfant Tai Dam (Dan Sai)
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Repas Tai Dam (Dan Sai)

Visiter un de leur village le weekend est ainsi une belle occasion de se retrouver au milieu de tous ces enfants, de visiter un musée local (Ban Na Pa Nat-Tai Dam) de gouter à leur gastronomie et de s’initier à l’artisanat en confectionnant un talisman (le « Tum Nok Tum Nu ») ou encore en s’essayant au tissage du coton, un exercice bien plus compliqué à faire qu’à regarder !

Nous avons également fait un joli tour perché dans la benne du tracteur du chef du village jusqu’au centre culturel Ban Doen, la maison Chaopho Kuan et le site sacré, Phrathat Si Song Rak, véritable centre de la foi de la communauté. Cette jolie balade s’est terminée dans les champs, où nous sommes allés rencontrer les paysans en pleine récolte (et nous mettre à leur place le temps de quelques arrachages sous un soleil de plomb).

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Récolte du riz à Dan Sai

Je garde un magnifique souvenir de ce vieil homme transmettant les rites et coutumes de son peuple dans sa langue (et traduit par notre guide locale), et tout particulièrement de son rire franc devant notre étonnement devant les usages pour les nouveaux couples : une fois qu’ils se sont choisis, l’homme et la femme doivent vivre dans la même maison, la femme à l’intérieur et l’homme sous le perron, en veillant à garder en permanence minium 8 planches en bois de distance entre eux deux. Si un homme peut prouver sa force de caractère à résister à la tentation tant de temps, il sera un bon père et chef de famille ! Et cela pendant 3 ans !

L’homme rit et ajoute que cette coutume est toujours bien vivante dans leur communauté, mais seulement si l’homme et la femme proviennent du même village. Une façon de favoriser le métissage culturel !

Les esprits sont également un élément important de leur culture. Les Tai Dam, nous explique notre guide, n’ont pas à proprement parler de religions, plus des croyances basées sur le culte des ancêtres. Leurs coutumes sont principalement animistes, teintées de taoïsme et bouddhisme. Ainsi, les membres de la famille disparus ont droit à leur propre pièce dans la maison et tous les dix jours, la famille leur apporte à manger (qu’ils consomment par l’odorat, se nourrissant des odeurs émanant des plats). Les esprits sont toujours positifs et bienveillants : ils sont reconnus pour porter chance. Au début, ils étaient représentés par des masques fantomatiques à aspect humain, mais peu à peu leur représentation à évoluer : ce sont maintenant des costumes colorés aux attributs bestiaires (dents de félins, becs d’oiseaux…).

Thaïlande, voyage, hors des sentiers battus, Asie
Masques des esprits Tai Dam

Nous quittons le village et, le temps d’un virage, le paysage se pare d’or. Encore un virage et voilà déjà le ciel qui vire au bleu nuit. Le temps passe, le soleil suit son cours sans qu’on s’en rende compte. Que le temps passe vite en voyage !

Bonnes adresses

Logement

Phunacome Resort

Petit havre de paix retiré dans un écrin de verdure, avec une belle attention à l’environnement. Très belle ambiance en soirée, avec les lumières de fin de journée.

Adresse : 461 Moo 3, Ban Doen, Dan Sai

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Phunacome Resort

Chiang khan River Mountain

Situé à l’extérieur de la ville de Chiang Khan, cet hôtel a une belle vue sur la rivière. Très bel accueil et buffet petit-déjeuner.

Adresse : 451 Moo 1 Chiang Khan, Chiang Khan District, Chang Wat Loei

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Chiang Khan River Mountain

Escapade en terres inconnues

Ce second voyage en Thaïlande nous a permis de sortir des sentiers battus et de nous perdre dans des régions méconnues de la Thaïlande. Je garde de nous séjours dans le Nord un merveilleux souvenir : si je suis heureuse d’avoir pu rouler entre Chiang Rai et Chiang Mai lors de notre voyage précédent, je me sens chanceuse d’avoir été rencontrer les Tai Dam dans la région de Loei. À refaire, je resterais une semaine de plus, afin de m’imprégner davantage des coutumes, croyances, odeurs et saveurs de ce beau coin de Thaïlande.

Thaïlande, voyage, hors des sentiers battus, Asie
Tum Nok Tum Nu, artisanat Tai Dam

Pour plus d’informations, je vous invite à vous rendre sur le site de l’Office de Tourisme de Thaïlande. Dans de prochains articles, je vous parlerai d’autres régions intéressantes dans le Nord, mais également de Bangkok et de nos découvertes hors des sentiers battus dans le sud de la Thaïlande, dans les iles baignées d’eau turquoise…

17 commentaires

  1. Super article comme toujours. J’ai tellement hâte d’aller en Thaïlande, et surtout dans les endroits non touristiques, même si j’ai très hâte de découvrir Phuket etc., je veux éviter la masse de touristes au maximum haha. Puis découvrir le street food, les insectes grillés etc..
    Merci pour ce petit aperçu de la Thaïlande 🙂

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    • Merci beaucoup Flora ! ☺️

      Je ne suis jamais allée du côté de Phuket, par contre lors de nos deux voyages dans le sud, nous avons été dans quelques iles connues (comme Koh Tao, Koh Samui) et d’autres assez méconnues… et on a adoré toutes ces expériences ! J’en parle un tout petit peu dans les articles généraux des deux voyages (voir lien en fin de cet article), mais promis, j’en parlerai plus en détail prochainement ??

      Et pour ce qui est des insectes… je te laisse faire tes expériences ! Nous avons essayé les araignées grillées lors de notre premier voyage en Asie, au Cambodge, et bizarrement, nous n’avons pas retenté l’expérience ! ?

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      • Je vais regarder tous ça un peu plus tard lorsque j’aurai plus de temps, merci :).
        Hahaha j’ai bien hâte! Bon, pour les araignées un peu, comme c’est une de mes phobies (même si j’y suis beaucoup plus habituée après deux ans en Australie) mais de là à manger des mygales.. je suis pas trop sure x). Mais les criquets par exemple, ça me tente bien 😀

      • François aussi est arachnophobe ! Ça lui a couté un effort surhumain pour approcher la patte de l’araignée à sa bouche (il maintient dur comme fer qu’il en a mis un petit bout en bouche, mais je reste sceptique ! ? )

        Et les criquets, bizarrement, j’ai gouté ça… dans mon propre pays ! Comme quoi, on peut jouer les aventuriers même en bas de chez soi ! ?

        Bonne lecture et au plaisir d’échanger dans de futurs commentaires et de papoter sur la Thaïlande ! ❤️

  2. Mais c’est charmant comme endroit. C’est vraiment beau, émouvant même, de voir une communauté vraiment préserver sa culture. D’autant plus que les vêtements, c’est justement une des choses les plus visibles, c’est une fierté 🙂

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    • Oui, je trouvais aussi les gens et leur démarche très touchante !

      Ce petit garçon qui trône dans la photo en haut de l’article, c’est Oowa : sans pouvoir échanger en direct, n’ayant aucune langue commune, nous avons passé la journée à nous apprivoiser, à coup de sourires, de cache-cache et de provocations malicieuses ; ça a pris presque toute la journée rien que pour savoir son nom, mais quel plaisir de lire la fierté sur son visage en nous le révélant ?

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      • Aw, cute! Des échanges comme ça on en veut plus ++ ! 🙂
        Ça fait du bien au petit coeur !

  3. Ohhh mais votre histoire avec Oowa c’est trop mignon <3 ça me rappelle certains enfants du Vanuatu, même si c'était plus simple car on avait une langue commune, le bichlama. Mais certains n'avaient jamais vu d'européens (de blancs quoi), et la tête qu'ils ont fait en me voyant arriver c'était tellement drôle 😀 j'en ai un super souvenir !

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    • Oui ! ? On ne l’oubliera pas, le petit Oowa ?
      Et c’est vrai que les expériences où l’on arrive quelque part où peu ou pas de « blancs » sont venus avant nous, c’est toujours assez intense ! (En Tanzanie à Zanzibar, dans certains villages, François a fait pleuré de peur tous les enfants en bas âge ! ?)

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  4. Ah oui, la campagne de Loei est sublime; je reviens juste d’un road trip dans cette région, que j’adore. On est ici bien loin des clichés touristiques sur la Thaïlande, c’est l’occasion de découvrir une facette bien plus authetique du pays. J’ai d’ailleurs fait un notre road trip entre Udon Thani et Chiang Rai. Si vous avez envie de pousser un peu plus loin au nord, Phrae et Nan sont superbes aussi.

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    • Oui, c’est vraiment une très belle région ! ?
      Merci pour tous ces bons conseils, on les garde en tête pour un prochain voyage, peut-être… 😉 (c’est sûr qu’on retournera en Thaïlande, reste à savoir quand et dans quelle région !)

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  5. Ah, un article sur la Thaïlande qui me donne envie d’y aller, ce n’est pas commun 🙂 Le 1er village m’a beaucoup fait penser à Yogyakarta en Indonésie, toute cette agitation, ce monde, ces stands.
    Belle rencontre que la votre avec le peuple Tai Dam, j’avoue me être plus à l’aise avec les paysages, avec les gens, j’ai peur de mal faire, d’être voyeur et ce genre de chose probablement idiote.

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    • Merci Laurane ! Ravie que cet article te donne un sentiment différent de la Thaïlande ! 🙂

      Le contact avec les gens en voyage… je pense que ça dépend beaucoup de la personnalité du voyageur, de son expérience… et des personnes en face qu’il va rencontrer, de leur ouverture, leur manière d’aller vers l’autre ou non… Pas de culpabilisation ici, juste un juste équilibre à trouver dans son contact au monde et aux autres, et le faire évoluer d’un voyage à l’autre en fonction de ses besoins et de son idéal personnel 🙂

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      • C’est juste chiant qu’avec la couleur de peau du touriste et l’héritage de nos ancêtres je ne me sente pas le droit/la légitimité de faire ces rencontres 🙂 Je réfléchis trop peut-être !

  6. Bonjour, super article et très belles photos merci pour ce partage, je compte me rendre dans cette région, vous êtes passés par quelle agence pour la visite des campagnes et villages environnants ?
    Vous avez fait Bangkok Loei en Avion ?

    Merci d’avance

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  7. Bonjour Julie, merci pour ce gentil message (et désolée pour le délai, j’ai eu quelques soucis de santé qui m’ont fait prendre du retard sur le blog).

    Pour le guide, je suis désolée, je n’ai plus les coordonnées.
    Et oui, nous avons pris l’avion Bangkok Loei (et vis versa au retour) – et d’ailleurs rien que pour l’expérience de monter dans un petit avion à hélices et de survoler les paysages verdoyant du nord, cela en vaut la peine !

    Bons préparatifs et beau voyage 🙂

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