Comment le kayak nous a fait voyager d’Irlande du Nord en Patagonie

Une histoire incroyable. De celles qu’on refuse de croire en les lisant dans les romans. Des hasards de la vie, des coïncidences de voyage…

Octobre 2014 – Irlande du Nord : Robin Ruddock nous emmène explorer en kayak la Causeway Coast en Irlande du Nord.

Février 2015 – Argentine : les frères Oliva Day nous accueillent dans leur ONG en pleine Patagonie.

Le lien ? Le kayak de mer… et des hommes aussi passionnés que passionnants aux destins hors du commun !

D’Irlande du Nord à l’Argentine…

Octobre 2014 – Irlande du Nord. Nous rencontrons Robin Ruddock qui nous emmène explorer en kayak de mer la Causeway Coast en Irlande du Nord. Une sortie au lever du soleil pour une balade magnifique sous les falaises légendaires emprunte de l’aura de Game Of Thrones.

Voici quelques images, en photo et vidéo, de cette belle expérience (avec une photo exclusive de François en pyjama !).

Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
Falaises et rochers tombants dans une mer turquoise : un cadre idéal pour du kayak de mer !
Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
François en pyjama… heu non : en tenue pour faire du kayak de mer !

L’ambiance paisible, provenant tant du clapotis des vagues que de la présence sereine de Robin, nous fait vivre une expérience d’harmonie avec notre environnement. En quittant nos embarcations, Robin nous invite à nous changer et nous réchauffer dans son centre. Nous traversons de vastes pièces désertes, les enfants étant encore en pleine activité à l’extérieur à cette heure. Nous arrivons in extremis pour profiter d’un thé et nous goinfrer de scones accompagnés de confiture. De quoi reprendre nos forces après l’effort et le froid. Et surtout une belle occasion de découvrir le personnage de Robin.

Car c’est vraiment un personnage. Ôtant son bonnet rouge, ses petits yeux vifs nous regardent avec chaleur et intérêt. « D’où venez-vous ? Où allez-vous ? Qu’aimez-vous partager ? » Très discret sur lui-même et son projet, d’une retenue digne d’une bonne éducation anglaise, Robin s’anime néanmoins lorsque nous parlons de Patagonie

« Ah, la Patagonie ! Il faut que je vous parle de Marcos Oliva Day et de son extraordinaire fondation. Elle m’a inspirée pour créer un projet environnemental local avec les enfants de notre région… »

Des destins hors du commun

  1. Irlande du Nord :  Robin Ruddock

    Robin est un homme de la mer. Difficile de parler de lui sans parler de la légende du « Selkie », sorte de loup-garou des mers, ayant la capacité de se transformer en phoque avant de plonger dans l’eau. Mi-homme, mi-otarie, Robin appartient autant au monde terrestre qu’au monde marin !

    Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
    Robin Ruddock, mi-homme, mi-otarie !

    Dégageant une force tranquille et une grande chaleur humaine, Robin possède un profond respect pour la mer et les forces de la nature.

    Professeur d’éducation physique et détenteur d’une licence en biologique, Robin est vice-directeur du centre sportif à air libre de Bushmills et membre fondateur de l’Association Causeway Coast Kayak. Il possède de nombreuses qualifications en sports d’aventure (kayak, canoë, voile, escalade…), donne des formations et conférences et est également l’auteur de livres spécialisés (comme « A Sea Canoeist’s Guide to the Causeway Coast »).

    Il se présente sur son site web comme étant un passionné de balades sur la plage, musique traditionnelle, culture irlandaise et inuite, christianisme celte, héritage marin, étude et la conservation des cétacés…

    « Il n’y a rien de plus grand que se sentir minuscule »

    Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
    Côte d’Irlande du Nord : un parfum de nature sauvage…

    Ses projets

    Quelques exemples des projets dans lesquels il s’est investi, histoire de vous donner une meilleure idée du personnage…

    • Réconciliation en Irlande (1997

      Robin est un homme pacifiste qui s’est engagé pour travailler à la réconciliation entre les protestants et les catholiques d’Irlande. Dans ce but, en 1997, il a organisé une navigation depuis le nord de l’Irlande jusqu’à l’île Iona en Écosse, remémorant la traversée de St Columbus, un moine irlandais qui, au VIIe siècle, défendit le christianisme dans cette région. L’équipage dirigé par Robin était mixte, composé de catholiques et protestants. Ils ont utilisé une embarcation de bois, à rame et à voile, similaire à celle utilisée par le saint. La cérémonie religieuse de départ fut célébrée par des représentants des deux religions. Cet effort innovant de réconciliation a été largement diffusé par les médias, comme la BBC de Londres.

    • Celtic Pillage (2005)

      Alliant voile et aviron,  le projet Celtic Pillage a récolté du whisky auprès de nombreuses distilleries (Islay, Bushmills) dans le but de le vendre ensuite par Internet pour récolter des fonds au profit des enfants en soins palliatifs d’Irlande du Nord et d’Écosse.

    • À la découverte de la Patagonie : « Getting to Know Our Home » – « Fundacion Conociendo Nuestra Casa » (1999)

      Désireux de lancer un projet similaire à celui développé en Patagonie, Robin remporta une bourse « Winston Churchill Mémorial Trust » afin de voyager pendant un mois en Argentine, à la découverte de l’ONG « Fundacion Conociendo Nuestra Casa » (« Connaissant notre maison »).

      Cette fondation, basée sur le kayak de mer, prodigue aux jeunes une éducation environnementale et sociale. Grâce à ce voyage, Robin Ruddock et Jim Allen créèrent à Portrush l’association « Getting to Know Our Home ». « Connaître sa maison » : toute une philosophie d’ouverture au monde en commençant par connaître d’abord son environnement proche. Connaître pour aimer et respecter…

      « En fin de compte, nous ne conserverons que ce que nous aimons, nous aimons que ce que nous comprenons, et nous ne comprenons que ce qu’on nous enseigne »

      Baba Dioum, poète sénégalais

      Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
      Robin Ruddock, une belle rencontre

      Après ce premier voyage, Robbin fut invité à retourner à Puerto Deseado plus de 10 ans plus tard, pour inaugurer le nouveau bâtiment de la fondation. Il dit alors :

      Si Marcos n’avait pas existé, cette histoire n’existerait pas ; bien que nous vivions sur des bords différents de l’océan, l’attitude envers la vie est très similaire entre l’Irlande et la Patagonie argentine.

  2. Patagonie : les frères Oliva Day

    Dans la famille Oliva Day, je vous présente les frères Marcos et Robb ! Marcos ayant quitté tout récemment sa maison de Patagonie pour Buenos Aires, nous avons rencontré uniquement son frère, Robb. Une rencontre sincère, le début d’une belle amitié… avec un départ difficile (voir l’article : « Les pays où j’ai pleuré en partant »).

    Robb, tout comme son frère, est un grand homme, un homme de valeurs. Avec beaucoup de fierté, Robb nous a parlé de la vie incroyable de Marcos et de son beau projet « Conociando Nuestra Casa ».

    Marcos Oliva Day, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Marcos Oliva Day

    Avocat de carrière, ancien fiscaliste de la région de Santa Cruz, Marcos réalisa l’un de ses nombreux rêves en créant la Fondation en Patagonie. Mais ce n’est pas la seule « folie » qu’il a réalisée dans sa longue vie !

    • Explorateur et aventurier

      Marcos Oliva Day possède une (très) grande expérience de navigation en mer. Cet aventurier a entre autres : participé à une excursion dans le canal de Beagle, réalisé la première navigation en kayak sur toute la côte de la province de Santa Cruz sur 1400 kilomètres pendant 57 jours, et a participé à la traversée du Cap Horn. Entre autres… !

      Et en 1985, il a été à l’origine d’une belle découverte : alors qu’il réalisait une traversée en kayak jusqu’à l’île nommée aujourd’hui « l’île des Pinguoins », il découvrir une colonie de gorfous sauteurs (« pinguinos penacho amarillo »). Cette île est ainsi devenue l’île la plus septentrionale au monde à abriter ces pingouins.

      Patagonie, Argentine, gorfou sauteur
      Gorfou sauteur © Flickr Ben Tubby
      Chercheur de trésor

      Un des rêves de tous les grands enfants du monde : trouver une épave de bateau avec un trésor !

      Hé bien, c’est quelque chose que Marco peut biffer de sa Bucket List !

      Tout commença avec l’arrivée dans ce coin de Patagonie, en 1975, de Patrick Gower, un Australien… désirant remonter la trace de son ancêtre, un des membres de l’équipage Swift, navire anglais coulé en 1616.

      Et comme dans tous les bons romans, Patrick est équipé d’un vieux récit de son ancêtre et se retrouve rapidement épaulé par d’autres hommes épris d’aventures. Et dans le petit groupe, il y avait, bien sûr, Marcos Oliva Day.

      C’est ainsi que le 4 février 1982, cette belle équipe d’amateurs découvrit sur l’épave du Swift, dans les eaux froides et troubles de Patagonie.

      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      Restes de l’épave Swift dans le musée Municipal Mario Brozoski

      En pratique :

      Les détails sur la découverte et les fouilles archéologiques autour de l’épave du Swift sont rassemblés dans un musée à Puerto Deseado : le « Museo Municipal Mario Brozoski »

      Adresse : rue Colón y Belgrano (9050), Puerto Deseado

      Horaire : du lundi au vendredi de 8 h à 20 h ; et pendant la saison haute, aussi ouvert le samedi et dimanche de 15 h à 19 h 

    • Le début d’une aventure écologique

      Tout a débuté en 1978, lorsqu’un groupe de scientifiques japonais (autorisé par les autorités argentines) captura dans la région, avec l’aide de la communauté de pêcheurs locaux, des dauphins en danger d’extinction. Grand moment d’indignation et d’impuissance pour Marcos.

      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      « Toninas » ou dauphin de Commerson © Jan Kneschke
      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      La faune et la flore de Puerto Deseado : un patrimoine naturel à préserver

      Mais peu après, Marcos fut inspiré par un événement qui marquera un tournant dans son positionnement social. Pièces importantes de l’histoire de la région, les vieilles voitures de chemin de fer à l’abandon faisaient partie du paysage de la ville… Et lorsque des marchands décidèrent de s’en emparer, des membres de la communauté s’unirent et se joignèrent à lui pour protester violemment (lui qui bloquait alors seul, dans sa petite voiture, le passage sur les rails). Ils réussirent ainsi à sauver 1 wagon, qui trône aujourd’hui au cœur du centre-ville de Puerto Deseado, trophée d’une époque révolue.

      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      Wagon sauvegardé trônant au centre-ville de Puerto Deseado

      Cette action communautaire fit beaucoup réfléchir Marcos. Ensemble, nous pouvons lutter et changer les choses, se dit-il… Et si les gens pouvaient témoigner autant d’intérêt pour la nature que pour les trains, les défenseurs de la nature seraient nombreux. Grâce à cela, il comprit ce qu’il lui restait à faire : donner à la communauté une éducation environnementale.

      Car la connaissance est la première clé pour sauvegarder et défendre.

      C’est ainsi qu’en 1983, Marcos Oliva Day et son épouse María Laura Gaona (dit Malala), créèrent l’ONG « Conociendo Nuestra Casa ». À ce jour, plus de 12 000 jeunes ont reçu une formation par la fondation, beaucoup étant restés pour devenir instructeurs à leur tour.

      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      12 000 jeunes sont déjà passés par l’ONG Conociendo Nuestra Casa

L’ONG « Connaître sa maison »

« Conociendo Nuestra Casa » est un projet pédagogique ayant pour but d’enseigner aux enfants et adolescents, de 4 à 16 ans, l’histoire locale, la géographie, la flore et la faune, à travers des cours théoriques et des activités nautiques.

Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
La maison de la fondation « Conociendo Nuestra Casa », au bord de l’eau
  • Puerto Deseado : un environnement à protéger

    Le fleuve Rio Deseado, dont l’embouchure se trouve devant le village de Puerto Deseado, est le refuge de colonies de pingouins, cormorans, lions de mer, « toninas » (dauphins de Commerson : grands dauphins noir et blancs) et de nombreux autres animaux. Une faune et une flore riches à protéger de la pollution et de l’exploitation humaine.

    Cette région de Patagonie a été un lieu important de passage pour de nombreux personnages historiques célèbres : comme Ferdinand Magellan, Sir Francis Drake et Charles Darwin, qui s’y était arrêté avant de continuer son tour du monde.

    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Pingouin solitaire
    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Bébés pingouins : trop mignons !
    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Phoques faisant la sieste au soleil

    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Bébé phoque endormi
  • Connaître sa maison pour l’aimer et la respecter

    « La maison » est ici vu comme un système de poupée russe, où l’on part de la plus petite entité : soi. L’on remonte ensuite progressivement, pour connaître sa famille, ses amis, sa classe, son école, son quartier, son village, sa région… et sa petite planète. Pour connaître le monde dans lequel nous sommes et se connaître soi-même. Tel est le pari de l’ONG de Patagonie argentine qui nous a accueillis à vivre parmi eux quelques jours :

    « No se puede querer ni cuidar aquello que no se conoce. »

    « L’on ne peut aimer ni protéger ce que l’on ne connaît pas. »

    • Le respect avant tout

      Première valeur à la base de ce beau projet : le respect. La Fondation en a fait sa devise :

      « Respect et Amour » (« Respeto y Carino »)

      Ce respect s’applique tant à son rapport à l’environnement qu’aux autres participants.

    • Cours théoriques et sorties en mer

      L’ONG désire inculquer des valeurs aux enfants et aux jeunes, à travers la recherche de son identité et ses racines dans l’environnement et la communauté.

      Ainsi, les premières semaines, les cours théoriques se concentrent sur l’éducation environnementale : la géographie, la flore et la faune de la région. Mais avec le temps, les cours ouvrent des thématiques plus sociales et psychoéducatives, comme le respect, la solidarité et la confiance.

      Ces cours théoriques se couplent à des sorties et apprentissages en mer. Dans ce processus, les expéditions en kayak transforment l’estuaire et le fleuve en salle de classe et la nature elle-même en professeur, enseignant aux enfants à être vaillants, respectueux et courageux.

      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      Enfants s’exerçant au kayak devant la fondation
      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      En plein apprentissage du kayak de mer : entre le vent et le courant, pas si simple !

      Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
      Sortie en mer et balade dans le port de Puerto Deseado, sous l’œil paresseux des phoques !
  • Offrir un cadre de vie et une alternative positive

    Si la mission première est éducative, elle est aussi et surtout sociale. Le village de Puerto Deseado voit beaucoup de (très) jeunes parents peu impliqués dans la vie de leurs enfants, des enfants livrés à eux-mêmes dans les rues… L’absence de valeur est le problème numéro un selon Marcos Oliva Day, et celui-ci mène à tous les autres :

    violence, discrimination, intolérance, apathie pour le monde qui l’entoure, perte de confiance dans les institutions et les autorités, toxicomanie, loisirs improductifs…

  • Mission : le monde est beau et vaste

    Au-delà de l’éducation sociale et environnementale, c’est une ouverture au monde que promeut « Conociendo Nuestra Casa » et la promesse que notre planète est pleine de merveilles à découvrir et de projets à entreprendre.

    C’est dans cette idée que nous avons été invités à prendre la parole face aux enfants, pour nous présenter, parler de cet autre bout du monde d’où nous venons, de notre manière de vivre, de nos voyages… et de ce que nous avons aimé découvrir chez eux. Quel plaisir de voir leurs yeux brillés en leur parlant d’abord de Robin Ruddock (« Des amis de Robin ! Il est toujours là, à l’autre bout du monde, et pense toujours à nous ! ») et ensuite de la beauté de leur région, faisant défiler les photos que nous avons prises lors de nos sorties dans le fleuve.

    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Apprendre ensemble et créer des liens de confiance
    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Jouer, pagayer… et ranger ensemble ! Un exemple de communauté positive

    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Jouer ensemble : prendre du plaisir et profiter des joies de la mer !

En pratique

  1. Faire du kayak de mer en Irlande du Nord avec Robin

    Robin propose des excursions en kayak de mer ou de rivière, canoë ou voilier, dépendant des goûts et capacités de chacun. Si vous en avez l’occasion, ne manquez pas cette balade le long du littoral, sous les falaises blanches et les châteaux hantés, à la recherche de grotte où écouter le bruit des vagues gronder…

    Une autre très chouette balade à tenter : explorer la côte du côté de la Chaussée des Géants (Giant’s Causeway), le pont suspendu (Carrick-a-Rede Rope Bridge) et Rathlin Island.

    Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
    Pont suspendu « Carrick-a-Rede Rope Bridge »
    Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
    La chaussée des géants : une formation géologique étonnante !
    Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
    Plage et falaise, la côte typique d’Irlande du Nord

    En pratique :

    Lieu : Portrush, Antrim (tout au nord de l’Irlande du Nord !)

    Site web : Robin Ruddock

  2. Conociendo Nuestra Casa en Patagonie

    Si vous passez dans la région, n’hésitez pas à entrer dans cette grande maison blanche et verte en bord de mer, pleine à craquer d’enfants, de jeunes et de moins jeunes réunis autour d’une même envie : être ensemble autour de ce beau projet. Nous avons eu l’occasion de partager de beaux moments de vie avec eux, à travers des jeux de société, goûters partagés, des grandes discussions, séances photo, sauts en haut de l’estacade… et bien sûr, à bord de kayaks de mer !

    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Devant les enfants de la fondation « Conociendo Nuestra Casa », pour présenter notre voyage, notre pays, nos photos…
    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Mais c’est où la Belgique ?
    Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
    Photo souvenir avec le drapeau de la fondation « Conociendo Nuestra Casa »

    Lieu : Puerto Deseado, province de Santa Cruz, Patagonie, Argentine

    Site web : Conociendo Nuestra Casa (FCNC)

Accueillit dans une ONG en Patagonie : une expérience humaine

Une expérience humaine qui donne le sourire. Le sourire devant la joie simple d’enfants au quotidien difficile. Le sourire devant des destins incroyables et ces hasards de la vie qui nous ont amenés, depuis l’Irlande du Nord, à découvrir ce petit coin perdu de la côte atlantique…

Quel bonheur de découvrir que, oui, sur notre petite planète, il y a de « belles personnes », qui s’investissent avec passion de façon engagée et totalement désintéressée ! Un projet environnemental et fondamentalement humain.

Et vous, avez-vous déjà vécu une expérience similaire ? Des expériences ou retours à partager ?

Robin Ruddock, Irlande du Nord, kayak
Comme une envie de retourner sur ces plages d’Irlande du Nord
Puerto Deseado, Patagonie, Conociendo Nuestra Casa
Sur les eaux de la rivière Deseado, en Patagonie avec la Fondation « Conociendo Nuestra Casa »

Merci aux Offices de Tourisme d’Irlande du Nord et de Visit Britain, de nous avoir permis de rencontrer Robin Ruddock ; merci à Robin de nous avoir guidé lors de cette magnifique sortie en kayak et de nous avoir fait découvrir la Fondation ; merci aux frères Marcos et Robb Oliva Day de nous avoir accueillis comme en famille ; et merci aux membres de la Fondation « Conociendo Nuestra Casa » et aux enfants pour leur amitié.

Auteur: Amandine

Voyageuse passionnée, Amandine part découvrir le monde accompagnée de François, l'esprit et les yeux grands ouverts ! Elle est également psychologue et coach de vie, proposant à ceux qui le souhaitent de les accompagner dans leur projet personnel et leur cheminement vers l'épanouissement (voir page "qui sommes-nous" et contact).

1 commentaire

  1. Muchas gracias Amandine ! Un abrazo !

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