Le Japon : un coup de cœur inattendu

Notre voyage au Japon est arrivé comme une surprise sortie d’un vieux carton oublié sur une étagère poussiéreuse : celui des rêves jugés inaccessibles. On se dit « un jour », on pense « pas tout de suite ». On murmure « plus tard ». On imagine « jamais ».

Certains pays semblent comme tirés d’un univers parallèle : on les voit à la télévision et dans les livres, au même titre que les décors de nos films de science-fiction préférés. Est-ce qu’ils existent vraiment ? Plus si sûr…

Mais les détours du destin (et les promos pour les billets d’avion) sont imprévisibles. À la question « on part où ? », notre écran a répondu « au Japon ». Chiche ? Chiche !

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Japon : entre modernité et tradition

Le Japon : un voyage (in)attendu

Jamais je n’aurais imaginé que mon premier grand voyage de retour de notre année sabbatique serait le Japon. Jamais ! Trop inaccessible. Trop cher. Trop compliqué. Trop… Les mots manquent pour clarifier cette sensation de pays intouchable. Mais l’idée est bien là, embuant l’esprit et créant un voile flou au-dessus de ces iles.

Et pourtant…

Et pourtant le Japon existe bien, on peut en témoigner !
Et pourtant le Japon n’est pas compliqué pour y voyager.

Et de cela, je vais également en témoigner, mais dans un autre article, orienté conseils et informations pratiques. Je tâcherai de répondre à toutes vos nombreuses questions sur le budget, le transport, la langue et les contacts, la facilité ou non de retirer de l’argent… Bref, j’essayerai de répondre à tout cela.

Mais pas maintenant.

Et le Japon, cela inquiète, mais cela intrigue également. Les clichés exotiques et farfelus ne manquent pas sur ce peuple qui parait osciller entre ordre et désordre, rigueur et fantaisie. Le Japon semble être plein de paradoxes, de contrastes… et de folies ! Et de cela aussi, je vous parlerai.

Mais pas maintenant.

Maintenant, je veux prolonger le charme. Me plonger dans mes souvenirs comme on se pelotonne sous une couette auprès d’un feu. Avec les yeux mi-clos de plaisir, un sourire béa sur le visage et le corps détendu jusqu’au plus petit muscle. Respirez lentement, allez vous chercher une bonne tasse de thé vert et laissez-moi vous emmener dans mon Japon, celui de mes souvenirs et impressions. Celui de mes coups de cœur…

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Paysage de rêve : le torii dans l’eau (Miyajima)

Le Japon en 6 coups de cœur

Je n’ai pas envie d’être pragmatique. Ni organisée. J’ai envie de vous envoyer plein d’images. De ruelles, de montagnes, d’enfants sortant de l’école, de bouillons fumants et de daims gourmands. Toutes ces imagent volent dans ma tête et créent une toile aux tons chauds et doux. Mais je vais tâcher de mettre de l’ordre dans ces impressions et de vous partager mes coups de cœur. Car je n’ai pas eu un coup de cœur pour le Japon, mais une infinité ! En voici six…

Coup de cœur n° 1 : les Japonais

J’aurai pu dire « la gentillesse des Japonais ». Mais cela ne résumerait pas à quel point ce peuple est attentionné, bienveillant et doux. Oui, ils sont gentils. Mais ils sont aussi bien plus que cela !

Chaque contact, chaque accueil au restaurant, logement ou magasin, chaque regard échangé dans la rue ou dans le train… chacun de ces moments a été l’occasion d’un transfert d’énergie positive ! Quelle satisfaction que ne pas se sentir « gêner » les gens, que ce soit avec ses questions, ses erreurs ou ses hésitations.

Il me revient en tête une scène dans le métro de Paris, alors qu’un portique tardait à accepter mon ticket et que la femme de la file d’à côté vociférait des insultes à mon égard. Ma seule présence semblait la déranger, alors que je ne gênais nullement son passage. Ah, mes épaules se crispent rien qu’à l’idée… J’arrête ! Je quitte Paris, je reviens au Japon…

Je me rappelle de Tokyo, de cette énorme gare où nous peinions un peu à trouver la bonne ligne de train, et où aucune personne présente n’aurait eu à l’esprit de râler et encore moins d’insulter. Paisibles. Tous imperturbables.

Aucune agressivité. Moi qui m’attendais à trouver des Japonais stressés, pressés et compressés dans des transports en commun bondés. Je n’ai vu que des hommes et des femmes posés, appliqués et reposés… voire s’endormant sur la banquette du train, une grande spécialité !

Bien habillés. Portant un masque blanc devant le visage. Non pour se protéger de la pollution, mais bien pour éviter de propager leurs microbes lorsqu’ils sont malades. En file et sans pousser devant les marques des portes de train…
Tout cela par politesse, courtoisie et respect de l’autre. Tout simplement.

Et dans les endroits plus chics, comme les ryokans, je m’attendais à une certaine réserve. Mais ce sont de beaux moments d’échanges et quelques instants décalés que nous avons vécus, toujours le sourire aux lèvres. Nous sommes bien loin de la distance distinguée (voire méprisante) habituelle aux hôtels de luxe de chez nous…

Et leur bienveillance est une attitude de pure générosité. Ils n’attendent rien en retour.

Comme cette femme de l’Office de Tourisme à Oboke, sortie de son bureau pour nous faire signe de la main au départ du train.
Ou cet homme à la gare d’Hiroshima, qui nous guida avec enthousiasme à travers le dédale des quais et revint en courant vers nous pour nous donner des fascicules en Français.
Ou encore cette vieille femme, debout près de nous dans le train de retour de Miyajima, qui nous a offert des origamis confectionnés par nous sous nos yeux ébahis…

Les exemples ne manquent pas. Toutes des petites perles qui viennent éclairer ce voyage et lui conférer cet éclat brillant, presque magique.

Le Japon, cela existe vraiment ?

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Recevoir des origamis dans le train

Coup de cœur n° 2 : les enfants

Oui, les enfants sont des Japonais. Oui, ils auraient pu être inclus dans mon coup de cœur précédent… Mais non ! Les enfants au Japon sont vraiment à part. Tout comme ces belles images qui ont marqué mon esprit et que je garde gravées dans mon cœur.

Des images de têtes coiffées d’un petit chapeau. Chapeau melon pour certains. Béret incliné pour d’autres. Voire un uniforme tout entier sorti d’un vieux roman français. Oh ! Et ce petit garçon vêtu comme un petit conducteur de train : adorable !

Tous si élégants dans leurs habits d’adultes miniatures. Moi qui n’aime pourtant pas les uniformes, je m’extasiais devant ces enfants gambadant souvent avec un sac à dos plus large qu’eux.

Mis à part leurs beaux atours, c’est aussi et surtout le lien à leur maman qui m’a touchée. Aux abords des écoles, l’on croise beaucoup de mamans, souvent à vélo ou à pied, conduisant leur jeune enfant en classe. Et toujours avec ce même plaisir partagé.

Je revois cette scène, en revenant de Fushimi Inari : une maman avec sa fille d’environ 3 ans sur le dos. La mère, au pas léger et au regard souriant, répondait aux appels de sa fille. L’enfant semblait rebondir de joie sur le dos de sa mère au rythme de ses rires. Un pur moment de complicité. La banalité du quotidien élevée à un moment de présence et d’attention bienveillante. Comme cela fait plaisir à voir !

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Des enfants jouant dans la rue

Coup de cœur n° 3 : les paysages

Le Japon s’expose sur nos écrans à travers des images de villes aux multiples gratte-ciels, tous plus hauts les uns que les autres. Mais le Japon, c’est bien plus que cela. C’est également la campagne, la vallée et les champs. La montagne, les monts enneigés et les collines boisées. La mer, les plages de sable et de rochers. Les nombreuses forêts, avec une variété d’arbres à n’en plus finir : cerisiers, bambous, pruniers, pins, magnolias, érables, épicéas… Toutes les couleurs et toutes les perspectives. Des plus limitées dans les villes aux plus infinies dans la nature…

Ces paysages, je les ai surtout admirés depuis la fenêtre, lovée dans mon fauteuil du train

Je revois ce pont, pour passer d’une ile à l’autre : de la principale du Japon à celle de Shikoku. Et ces petites iles et ilots tout autour de nous. De toutes les tailles, ils semblaient éparpillés comme les navires d’un jeu de « toucher-couler ». Les bateaux serpentaient sur l’eau, laissant derrière eux un sillage blanc sinueux.

Ou ces passages en train dans les tunnels dans la région des lacs entre Hakone et Gora : un circuit digne d’un parc d’attractions ! Du côté de la montagne, la voie filant le long de murs de pierres centenaires recouvertes d’une épaisse mousse verte créait un paysage féérique. Lutins, fées des bois et sorcières devaient certainement s’y donner rendez-vous les nuits de pleine lune.

Ou encore ces escaliers mystiques menant aux hauteurs de Miyajima. Des marches inégales, souvent trop étroites pour mes grands pieds, bordées par des arbres épais laissant faiblement filtrer la lumière. Des petites maisons de bois çà et là. Un passant à vélo. Un temple caché un peu plus loin… Un air d’ile oubliée du temps et du monde. Et pourtant tous ces appareils photo crépitent quelques mètres plus bas, devant le célèbre et splendide torii les pieds dans l’eau.

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Paysage de rêve : Daigoji (Kyoto)
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Paysage de Shikoku depuis le train

Coup de cœur n° 4 : la modernité

Modernité et technologie sont des mots qui semblent taillés pour le pays du soleil levant. On visualise l’avenir, les robots sophistiqués, les appareils high-tech…

Oui, le Japon, ce n’est pas que paysages, sumo, geisha et traditions… C’est aussi tout cela. Des rues brodées de bâtiments de verre s’allongeant sur des mètres et des mètres au-dessus de nos têtes, à nous donner le tournis. Des lampadaires équipés de hautparleurs pour diffuser musique et publicité. Des panneaux publicitaires géants où chante le groupe de jeunes filles à la mode. Des boutiques chics aux échoppes pour geek, des karaokés aux salles d’arcades… mon regard rebondissait d’une vitrine à l’autre sans avoir le temps de comprendre tout ce qui lui passait devant la rétine.

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Shibuya de nuit

Et de pair avec cette modernité vient également le « civisme » ou l’éducation. Car en plus d’être gentils, les Japonais sont civilisés… et sans doute bien plus que nous à bien des égards !

Tout est si propre. Si bien rangé. Il y a des toilettes publiques gratuites partout et d’une propreté dépassant haut la main celle des toilettes payantes de chez nous.

Le Japon, c’est comme un monde parallèle. Ou une évolution parallèle. Par exemple : pourquoi n’avons-nous pas invité des toilettes aussi sophistiquées que les leurs ? Même si les nôtres remplissent leur fonction, celles des japonaises semblent avoir des années-lumière d’avance sur nous… Et je pense que, malgré une première appréhension, nous ne sommes pas les seuls a être devenus accros à leur planche chauffante ! Mais je vais m’arrêter là avec la thématique des toilettes, de peur que vous n’y voyiez une fixation personnelle…

Finalement, derrière la plupart de ces avancées modernes qui manquent chez nous se retrouve souvent un point commun : le sens du service. Là bas, on ne pare pas aux critères d’urgence ou de budget avant tout. Mais bien à ceux de confort et de bienêtre. Cela fait réfléchir…

Coup de cœur n° 5 : les traditions

Après avoir découvert Tokyo la lumineuse, j’avais soif de quitter le Japon de la modernité pour découvrir celui des traditions. J’ai traversé bon nombre de ruelles peuplées de petites maisons de bois aux panneaux coulissants, j’ai dormi la majorité de mes nuits sur des futons posés sur un sol de tatami, je me suis baignée dans leurs bains de sources chaudes, j’ai revêtu dès que je le pouvais mon yukata [kimono d’été], j’ai été prié pour la chance aux temples… Toutes ces habitudes, issues de l’histoire de cette ile, sont encore bien vivantes de nos jours.

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Chercher le traditionnel dans les temples [Miyajima]
Finalement, le Japon traditionnel n’est pas tant à chercher dans les temples, les combats de sumo ou les spectacles de geisha que dans les petits gestes et habitudes du quotidien.

Manger à une table basse, « slurper » bruyamment les nouilles de son bol de ramen, tremper délicatement le saumon de son nigiri dans la sauce soja, humer la vapeur de son thé matcha, marcher sous un parapluie entre les gouttes, se plier aux formules de politesse, ôter ses chaussures dix fois par jour…

C’est une histoire vivante, une histoire à vivre…

Coup de cœur n° 6 : la gastronomie

Parce que la gastronomie japonaise, c’est bien plus que les sushis ! Mais en quelques lignes, je me sens bien incapable de vous en faire un résumé…

Taiyaki, udon, ramen, tenpura, yakitori, yakisoba, teppanyaki, shabu shabu, sukiyaki…

Et plus encore que la variété de leurs plats, je suis tombée en admiration devant la beauté de leurs présentations : le souci du détail et l’amour du beau est incroyable. Ici, pas de différence entre les photos des menus et la réalité : tout est magnifiquement agencé, voire décoré et mis en scène.

Un panda en boule de riz ? Une glace en tête d’ours ?

C’est normal au Japon ! Enfin, en tout cas dans les cafés et restaurants kawaii [j’en parlerai dans un prochain article]. Un véritable art !

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Des présentations de plats trop mignonnes : kawaii !

Et petite anecdote, nous avons été très surpris de découvrir que les Japonais étaient de grands amateurs de spécialités belges : on trouve des marchands de gaufres à l’enseigne Manneken-Pis un peu partout et beaucoup de magasins Godiva. Pas étonnant que les deux des premiers mots que nous lancent généralement les Japonais avec beaucoup d’enthousiasme lorsqu’ils comprennent d’où nous venons soient ceux-ci :

Belgium? Ah! Belgium! Waffle! Chocolate!
(Belgique ? Ah ! Belgique ! Gaufre ! Chocolat !)

Le Japon en douceur… et en vidéo

Parfois, lors de mes rêveries vers cette île du bout de l’Asie, je me mets à douter : ce pays existe-t-il vraiment ? Est-il aussi beau que dans mes souvenirs ? Et si je l’inventais ? Et si j’en rajoutais ?

Quand les mots et les photos ne suffisent plus, la vidéo vient témoigner de tous ces beaux et doux moments vécus au Japon…

Une première immersion au pays du soleil levant

Ce voyage inattendu et tant attendu à la fois nous a marqués de bien des façons, et bien plus que ce que nous nous l’imaginions.

J’avais oublié l’effet que cela faisait. De s’émerveiller autant.

Nous qui sommes profondément et inéluctablement attirés par l’Amérique latine, voilà qu’un petit bout de terre dans les mers d’Asie vient voler un morceau de notre cœur. De quoi se disperser. Ou se sentir partout chez soi. Un appel que l’on n’explique pas. Mais que l’on entend… et auquel on répondra encore, lors d’un prochain voyage…

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Les premières fleurs des cerisiers

Auteur: Amandine

Voyageuse passionnée, Amandine part découvrir le monde accompagnée de François, l'esprit et les yeux grands ouverts ! Elle est également psychologue et coach de vie, proposant à ceux qui le souhaitent de les accompagner dans leur projet personnel et leur cheminement vers l'épanouissement (voir page "qui sommes-nous" et contact).

20 commentaires

  1. Très joli récit et très jolies photos. La prochaine fois passez sur mon île : Kyûshû 🙂

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    • Merci Béné 🙂 Nous avions en tête d’arriver jusque ton île, mais notre spontanéité (et la maladie de François qui l’a cloué au lit presque une semaine à Kyoto) en ont décidé autrement. Ce sera pour un prochain voyage : encore tant à découvrir ! ❤

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  2. Et bien ton article me fait rêver et voyager dans ce beau pays! A moi aussi il me semble inaccessible… mais maintenant je me dis et pourquoi pas !!! 🙂
    Merci pour ce bel article ! Je reviendrai sur ton blog pour lire d’autres articles .

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    • Inaccessible, il ne l’est que dans nos représentations ! Si on parvient à trouver de bonnes offres pour les billets d’avion, le voyage sur place ne revient pas forcément plus cher qu’un voyage en France ou en Belgique (et moins cher que le grand nord de l’Europe !). Et sur place, les autres freins existent, mais le plus souvent a minima, et les japonais sont là pour nous aider en cas de besoin 🙂

      Si tu cherches d’autres articles sur le Japon pour t’inspirer ou te préparer, j’en ai déjà publié 2 : mes premières impressions à Tokyo et mon expérience de voyage en train au Japon.

      Et la semaine prochaine je publierai encore un article sur le Japon, avec des conseils pratiques pour voyager au pays du Soleil Levant 🙂

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  3. Ces contrastes entre tradition et modernité, entre culte du respect et les fantasmes de la jeunesse, entre la beauté des paysages et la grandeur des villes.
    C’est ce qui fait que l’on aime tant le Japon.
    J’ai hâte d’y mettre les pieds 🙂

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    • « Contraste » est sans doute un des mots qui convient le mieux à ce pays ! J’avais très envie de me tenir debout au milieu de cette terre de paradoxes et de contrastes… et j’ai plus qu’apprécié l’expérience. À tous ces contrastes vient s’en ajouter un dont je n’ai pas (encore) parlé : celui de se dire « finalement, le Japon / les Japonais est un pays normal / sont des gens normaux »… pour voir quelque chose d’hallucinant juste quelques secondes plus tard et rajouter « ou peut-être pas tout à fait ! ». 🙂

      On te souhaite déjà un très beau voyage au Japon ! N’hésite pas à venir partager ton vécu dans les commentaires à ton retour 🙂

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  4. Très bel article, c’est un plaisir de te lire 😉
    J’ai ressenti la même chose que toi à l’égard de ce pays, un véritable coup de foudre ! Parmi tous les coups de coeur que tu cites, je pense que la gentillesse et le respect des japonais est ce qui m’a le plus frappé ! Même à Shibuya sur le plus grand passage piéton du monde, pas une bousculade, pas un coup d’épaule…
    J’ai fais un 1er séjour en 2014 et j’y suis même retourné en 2015 pour découvrir le Kyushu que je te recommande vivement si tu retournes au pays du soleil levant !
    Bonne continuation !

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    • Merci beaucoup Florence 🙂

      Oh oui, nous retournerons au Japon ! J’espère pour bien plus longtemps afin de découvrir les nombreuses contrées inexplorées 😉

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  5. Tes photos sont magnifiques et me donnent envie de retourner une fois de plus dans ce pays qui, depuis que je l’ai visité une première fois, a « volé un morceau de mon coeur » (comme tu le dis si bien !)

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    • Merci beaucoup ! Je transmets à François, le photographe du couple 🙂

      Difficile de résister aux charmes de ce pays : un coup de coeur d’une intensité inattendue. C’est sûr, nous y retournerons !

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  6. J’aime beaucoup votre article ! Je suis impatiente de lire l’article « kawaï » 🙂
    La nourriture j’adore aussi mais elle ne détrône pas la cuisine andalouse pour le moment 🙂
    Le petit déjeuner japonais j’ai aimé aussi mais le churros avec le chocolat chaud, c’est une merveille de gras hi hi
    Et la sieste dans le métro et train, j’avais lu que c’était à cause de leurs journées à rallonge: ils se lévent très tôt et rentrent très tard.

    Les photos sont magnifiques *_*

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    • Un tout grand merci pour ce beau message Line 🙂 L’article « kawaii » est encore en cours d’écriture (avec quelques dizaines d’autres articles sur le grill ^^), mais d’autres articles sur le Japon viendront encore dans les semaines (et même jours) à venir 🙂

      Et à mes yeux (et à mon palet 😉 ) les gastronomies du monde ne sont pas en compétition : j’adore la gastronomie japonaise, tout comme la cuisine mexicaine, péruvienne, espagnole, italienne… Il y a de la place pour tout le monde dans mon coeur (et dans mon estomac) ! 😉

      Je transmets le compliment sur les photos à François, ça lui fait toujours plaisir de savoir que ses photos sont appréciées !

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  7. Vos photos sont magnifiques, elles font voyager à elles seules. Et tu réussis toujours à emporter ton lecteur avec tes textes ! Merci pour le voyage !

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    • Merci beaucoup Laurie 🙂 Je transmets les compliments pour les photos à François ^^

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  8. Votre article me donne une envie folle de retourner au Japon… Bravo à vous pour les photos elles sont toutes sublimes ^^ !

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    • Merci Cédric ! Je vois que nous ne sommes pas les seuls à rêver de retourner au Japon !
      Et merci pour les compliments, je transmets au photographe 😉

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  9. Je suis heureuse de lire un article avec autant d’émotion sur le Japon ! La plupart des tourdumondistes ou ceux qui partent en Asie rejettent le Japon à cause de nombreux préjugés et du fait que ce soit cher (certes ça l’est par rapport aux autres pays d’Asie, mais ce n’est pas non plus inaccessible). Mais le Japon c’est tellement un mélange de culture, patrimoine, tradition et histoire qu’il a beaucoup de choses à offrir. Je suis contente que ce voyage t’ait plu et j’espère que ton article donnera envie aux autres personnes de découvrir ce superbe pays ! (Oui tu l’auras compris je suis une grande amoureuse du Japon xD) en tout cas très bel article ! =)

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    • Merci beaucoup Jennifer pour ton message ! Ravie que l’article te plaise et que les émotions que j’ai voulu partager te touchent 🙂

      Oui, il y a de nombreux préjugés sur ce pays, réputé « trop compliqué » pour y voyager… Et j’en parlerai encore davantage dans l’article sur les infos pratiques et « démystification » qui sort aujourd’hui 😉

      Grand coup de cœur pour le Japon : on y retournera, c’est sûr !

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  10. C’est notre première journée dans ce pays que tu décris à merveille ! Je suis confuse et excitée a l’idée de découvrir ce pays mystérieux. Merci pour ton article, je vais aller voir tous les autres et après nous fillons découvrir la majestueuse Tokyo !

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    • Merci beaucoup Laetitia pour ton gentil message ! ^^
      Quel plaisir de découvrir le Japon ! Bon voyage à toi !

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