Un sac sur le dos
Amandine

Depuis juillet 2017, Un sac sur le dos est 100% végane. Cet article a été publié avant cette date, et contient du contenu non-végane. Nous avons décidé qu'il représentait nos choix lors de sa publication, et n'en avons par conséquent pas modifié son contenu.

Sintra est véritablement mon coup de cœur de ce premier séjour au Portugal. Oui, Lisbonne à du charme. Oui, Belém a plus d’un atout pour séduire les voyageurs (et particulièrement les gourmands)… Mais mon cœur balance pour la belle Sintra.

Les amoureux de la nature y trouveront leur compte, tout comme les curieux d’histoire ou d’architecture. J’adore tout particulièrement le mélange des styles reflétant le mélange des influences du temps des colonies portugaises, avec des traces en provenance du Brésil, du Maroc, de l’Inde, de la Chine…

Je ne suis pas la seule à être tombée sous les charmes de Sintra, tant l’harmonie entre la nature et le patrimoine de la ville y est palpable. C’est sans doute ce qui a conduit l’UNESCO à lui attribuer le statut de « Paysage culturel » au Patrimoine Culturel de l’Humanité.

Une ville riche en couleurs

Et pourtant…

Pourtant, malgré tous ces atouts, Sintra est très peu fréquentée par les touristes, qui lui consacrent tout au plus une journée. Souvent, ils partent en expédition depuis la capitale et combinent sur le même jour Sintra, Malveira da Serra, Cascais et Cabo da Roca. Autant dire qu’ils ne voient rien ou presque des intérêts de la région.

Alors voici un petit top de mes 6 coups de cœur, comme autant de bonnes raisons de prendre le temps de découvrir Sintra ! Je vous donnerai dans un prochain mes conseils pratiques pour vous y rendre et visiter ses principaux points d’intérêts.

6 bonnes raisons pour aller à Sintra

L’ambiance romantique

Ne vous y méprenez pas : oui, Sintra est romantique au sens classique du terme… mais pas uniquement ! Sintra est imbibée d’une ambiance hors du temps où le romantisme était à la mode : l’homme, en tant qu’individu singulier, est au centre de tout et pour comprendre sa place dans le monde et le sens de son existence, il doit se perdre dans la nature, s’aider de ce contact pour mieux penser.

Tout dans Sintra et ses alentours est marqué par cette époque et ce mouvement romantique : la nature elle-même semble vouloir témoigner du beau rôle qu’on lui avait naguère confié. Elle envahit tout, recouvrant les murs d’une mousse verte, laissant nonchalamment pendre ses branches, occupant la majorité de l’espace, tout en autorisant certains chemins à serpenter en son sein.

Les anciens occupants de Sintra ont poussé la démarche du romantisme jusqu’à construire de fausses ruines abandonnées : quoi de mieux pour une retraite mystique en pleine nature que des murs recouverts par la végétation ?

Ne pas tomber à l’eau !

Les pâtisseries et la gastronomie

Il n’y a pas que les « pasteis de nata » de Belém qui valent le détour dans les environs de Lisbonne : Sintra est une destination de choix pour les gourmands !

Travesseiros

La douceur de vivre

Les Portugais sont gentils et accueillants, c’est connu. Cette réputation, amplement méritée, se vérifie encore davantage aux alentours de la capitale. Les habitants de Sintra semblent tous se connaitre et vivre à un autre rythme.

Cette douceur dans le contact s’étend à la douceur du climat : en été, les Portugais aiment fuir la chaleur des terres pour se réfugier dans les montagnes de Sintra… Même si à la période de l’année où nous nous y sommes rendus, nous n’aurions pas été contre quelques rayons de soleil supplémentaires ! Les Portugais disent que Sintra a son microclimat : « Il peut faire radieux à Lisbonne et pleuvoir à Sintra » (étrangement, je n’ai jamais entendu cette phrase prononcée dans l’autre sens… !).

Et point bonus pour Sintra : sa situation idéale permet de profiter à la fois des plaisirs de la montagne et de la mer !

Cabo da Roca

Palais da Pena

Pas de peine ici (peña signifiant sommet), mais bien un palais qui marque les esprits, même les plus blasés : perché sur les hauteurs, le Palais da Pena impressionne par son mélange de style et ses tons colorés. Bleu, jaune et rouge, le palais a de quoi en faire voir de toutes les couleurs !

Ce bâtiment du XIXe siècle est un bel exemple de l’héritage romantique à Sintra (c’est d’ailleurs le premier palais romantique d’Europe) et de l’importance des arts pour le roi Fernando II qui est à l’origine de sa création.

Palais Montserrate

Le palais de Montserrate est sans conteste le plus beau que j’ai pu voir au Portugal. Je suis tombée sous le charme de cette bâtisse aux airs orientaux et asiatiques (Inde, Maroc) et de ses jardins aux airs romantiques. Ceux-ci abritent une collection botanique d’espèces en provenance du monde entier, et aménagé avec soin : bassin, cascade, fausse ruine aux airs angkoriens

Si je retourne à Montserrate, j’aimerais me faire toute petite une fois l’heure de fermeture du palais venue, afin de vérifier si les légendes populaires disent vrai : les employés quittent-ils réellement les lieux en se laissant rouler du haut de la colline ?

Sous le charme des couloirs de Montserrate

Quinta da Regaleira

Le meilleur pour la fin : ce site à deux pas du centre historique est sans doute mon tout grand coup de cœur à Sintra et de ce premier voyage au Portugal. Je ne peux en parler sans avoir des étoiles plein les yeux…

J’ai d’ailleurs tellement à vous en dire que je consacrerai un article rien que pour lui. Ce palais et son jardin sont un joyeux mélange de style néogothique, néomanuélin et néorenaissance (bref, tout est néo !), le tout savamment dessiné par un seul et même maitre d’œuvre.

En attendant, je peux déjà vous dire qu’il est hors de question de visiter les jardins sans un guide : vous manqueriez tout l’intérêt des lieux. Amateurs de mystères, de symbolisme, de nature, d’histoire et de légendes : ce site est pour vous ! Voici déjà quelques photos pour vous mettre l’eau à la bouche…

Le palais de Quinta da Regaleira
Mon passage préféré : vers les entrailles de la Terre…

Mais Sintra ne se limite pas à ces coups de cœur. Nous lui avons consacré deux jours et je pense que c’est le minimum pour pouvoir réellement profiter de la région. Pour finir de vous convaincre, voici les autres sites intéressants que j’ai pu visiter, ainsi que d’autres que je souhaite encore découvrir.

Autres sites intéressants à Sintra

Le Palais Royal National

Avec ses deux cheminées, emblème de la ville, le Palais est le cœur de Sintra. Visiter ce palais, c’est plonger dans l’histoire (ou les histoires) du Portugal et ses différentes époques : maure, espagnole, royaliste, colonisatrice…

Centre de la ville de Sintra

Castelo dos Mouros (château des Maures)

Un château fort comme en rêvent les enfants, avec de belles murailles bien dessinées ! Et pour cause, ce château a lui aussi, depuis le néolithique, vécu plusieurs phases.

Castelo dos Mouros (©PSML EMIGUS)

Le couvent des Capuchos

Ce couvent possède une puissante aura de mystère. On se croirait dans un film : sommes-nous dans un repaire d’Ewoks ? Dans le jardin de fées ? Voire dans un film d’épouvante ? …

Cet ancien couvent se visite très rapidement, mais marque les esprits, car il ne ressemble en rien aux couvents ordinaires. Les capucins franciscains respectaient strictement leurs vœux, l’humilité et la pauvreté se ressentant encore aujourd’hui lors des visites : la petite taille des portes et couloirs force à une posture très humble pour circuler !


Et dans les sites intéressants de Sintra que je n’ai pas pu voir lors de ce voyage :

Ce que j’aimerais encore tester à Sintra

Car mon cœur amoureux n’a pu se séparer de Sintra sans une promesse de retrouvailles, voici d’autres curiosités locales que je n’ai pas pu tester et qui me donneront un bon prétexte pour y retourner :

Le célèbre tram pour la mer de Sintra

Alors, convaincu d’aller à Sintra ?

J’espère que Sintra a pu éveiller votre curiosité et capter toute votre attention. En résumé : ne pas se rendre à Lisbonne sans prendre le temps de découvrir Sintra comme il se doit ! N’hésitez pas à jeter un œil sur nos informations pratiques (logement, trajets, prix…).

64 réponses à “Les 6 raisons d’aller à Sintra”

  1. En effet, en faisant une expédition dans la journée depuis Lisbonne, je n’ai pas vu 1/4 de ce que tu décris! Faudra y retourner…

    • Salut Claire, merci pour ton commentaire.

      Oui, souvent les gens ne passent que quelques heures à Sintra, ne sachant pas tout ce qu’il y a voir, toutes les richesses touristiques de la région …

      Après, c’est toujours impossible de TOUT voir, et en laisser pour une prochaine fois donne aussi une bonnes excuse pour retourner dans un endroit qui nous plait ! 😉

  2. Salut Amandine,

    C’est officiel : tu es en tain de me donner une furieuse envie d’aller au Portugal ! J’ai bien fait de continuer à suivre tes articles sur le sujet, malgré mes doutes, car Sintra m’attire beaucoup plus que Lisbonne. Je pense que le Portugal va bientôt faire partie de nos projets de voyage 😉

    • Bonjour Charlotte, merci pour ton commentaire, ravie de réussir à partager mes coups de coeur pour le Portugal et Sintra en particulier !
      C’est le risque en lisant des blogs de voyage : vouloir voyager encore plus !

      Moi aussi Sintra m’attirait plus que Lisbonne. Je suis contente d’avoir découvert la capitale, mais mon coup de coeur reste pour la belle Sintra 😉

  3. Bonjour,
    je viens de réserver mon voyage de deux semaines au Portugal en août. Nous aterrissons à Porto et faisons des sauts de puce jusqu’à Lisbonne. J’ai réservé un appartement à Almoçageme pour 4 nuits en fin de séjour et la lecture de ta page m’a confirmé que je ne me suis pas trompée de destination. Je serai seule avec mes deux enfants de 9 et 11 ans et, à voir les photos, je suis convaincue qu’ils prendront autant de plaisir que moi à découvrir ces lieux enchanteurs, châteaux mystérieux et jardins luxuriants. Le vieux tram qui part vers les plages ne manquera pas de leur plaire aussi. Bravo pour ce blog très instructif et avec des photos magnifiques !

    • Bonjour Soizic, bienvenue et merci pour ton commentaire et tes compliments ! Cela me touche toujours d’avoir des retours positifs des lecteurs 🙂 Je transmets tes félicitations pour les photos à François, car beaucoup des photos présentées dans l’article sont de lui.

      Un beau voyage de prévu à ce que je vois ! Profitez-en bien ^^
      Pour des conseils pratiques, je t’invite à jeter un oeil aux articles « informations pratiques » pour Lisbonne et Sintra.

      Bon voyage !

  4. j’ai beaucoup aimé Sintra pour son architecture et sa beauté… mais en plein été même en étant partie très tôt pour la journée ça a été une grosse galère (foule foule foule foule… !

    • Merci Grain De Ble pour ton message. Je vois que toi aussi tu es tombée sous le charme 😉

      Ici nous y étions un peu hors saison tout de même (fin mai) et c’était très agréable niveau « densité de touristes ».

  5. Bonjour Amandine, j’aimerais savoir si c’est possible de visiter Sintra et les alentours moi seule avec mes deux enfants (2ans et 3 ans). Est-ce réaliste? As-tu des conseils ? Merci beaucoup

    • Bonjour Jacinthe,

      Mille excuses pour le délai de réponse ! Je ne découvre ton commentaire que maintenant, en répondant à un message plus récent.
      Oui, cela me semble tout à fait possible. Vu l’âge de tes enfants, marcher entre les sites me parait plus compliquer, mais il y a des bus et des taxis pour passer d’un lieu à l’autre.

      La plupart des palais à visiter ont de grands espaces naturels qui plairont aux enfants en recherche d’un coin à l’ombre pour se reposer ou au contraire d’un endroit tranquille et sûr pour se dépenser !

      J’espère ne pas arriver trop tard avec ma réponse… En tout cas, bons préparatifs et bon voyage !

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