Un sac sur le dos
Amandine

La « nouvelle Merveille du Monde » attire des centaines de milliers de voyageur·euse·s chaque année. Son nom résonne avec une aura de mystère et d’aventure. Première image qui envahit l’esprit lorsque l’on parle d’archéologie en Amérique du Sud, il est emblème du Pérou. Voici nos conseils sur comment visiter le Machu Picchu et comment s’y rendre.

Le Machu Picchu dans la brume du petit matin

Tous les chemins mènent au Machu Picchu

Cité perchée dans les nuages, le Machu Picchu (et non Matchu Pitchu comme on le voit souvent écrit en français) est niché au milieu des montagnes du sud du Pérou. La grande ville la plus proche est Cuzco, ville qui m’a séduite au-delà de mes espérances. Il est possible de s’y rendre en bus (24 h) ou en avion (1 h 15) depuis Lima.

Comment aller visiter le Machu Picchu depuis Cuzco :

  1. le trek du chemin de l’Inca
  2. le train
  3. le bus

Suivant le temps que vous souhaitez consacrer et votre budget, voici 4 options possibles :

  1. Un jour : l’aller-retour depuis Cuzco sur la même journée pour visiter le Machu Picchu n’est possible qu’avec le train.
  2. Deux jours : bien évidemment possible en train, mais également en bus (moins cher), avec une nuit à Aguas Calientes.
  3. Trois jours : bus et/ou train avec un arrêt pour visiter Ollantaytambo
  4. Plusieurs jours : le trek du chemin de l’Inca s’offre à vous !

Voici plus de détails sur chacune de ces possibilités.

Le trek du chemin de l’Inca

Il faut avoir le temps et l’équipement (louable sur place) pour s’attaquer au fameux trek. Je ne l’ai pas fait, car les échos que j’en ai eus à l’époque ne m’y ont pas encouragée :

C’est devenu une promenade trop populaire qui attire de véritables masses de touristes, le chemin est dangereux…

Selon certain·e·s, nous sommes bien loin des représentations de trek-pèlerinage, emprunt de respect pour la nature et les mystères qui entourent encore la civilisation inca : ce n’est pas la tranquillité d’un petit chemin dans les montagnes qui attend les marcheur·euse·s, mais bien les aléas d’une vie de groupe. Ainsi, si vous tombez sur des touristes qui veulent boire toute la nuit et faire du bruit (et c’est malheureusement la réputation actuelle des touristes du trek), vous devrez les supporter tout le long du trajet… De quoi gâcher l’ambiance et désenchanter, surtout lorsque les attentes sont élevées (comme pour la déception que j’ai vécue à Angkor).

J’ai néanmoins lu des récits et des commentaires plus positifs. Pour un prochain voyage, je privilégierais tout de même un trek alternatif.

En pratique

Prix : Pour l’Inca Trail (le plus cher des treks), de 250 à 400 USD (le Jungle Trail est plus économique : moins de 200 USD).

Trajet : 2 à 4 jours.

Le trek étant soumis à un quota, mieux vaut réserver sa place, surtout si vous prévoyez de partir en saison haute.

Conseil : le chemin de l’Inca est le trek le plus connu, mais il existe également des treks alternatifs, comme le trek du Salkantay, de Huchuy Qosqo ou de Lares.

Le train

Il est possible, pour les amoureux·ses de vieilles locomotives, de prendre depuis Cuzco ou Ollantaytambo et d’arriver ainsi directement à Aguas Calientes.

Station à Santa Teresa

Cette solution fait économiser jusqu’à un jour par rapport aux autres moyens de transport, mais elle est aussi très couteuse. Nous avons pris le train pour le retour du Machu Picchu jusqu’à Ollantaytambo, et avons du faire preuve de beaucoup de patience, des éboulements ayant bloqué les voies (nous y étions pendant la saison des pluies). Trois compagnies (PeruRail, IncaRail et Machu Picchu Train) exploitent cette ligne, véritable filon d’or. Ces compagnies proposent différents niveaux de confort et de luxe, la compagnie la plus luxueuse appartenant à la même société que l’Orient Express.

En pratique

Prix : Pour le trajet retour en train depuis Aguas Calientes jusqu’à Ollantaytambo, nous avons payé 70 USD. Le service est soigné, où l’on sert même une boisson chaude et une petite collation.

Trajet :

  • depuis Ollantaytambo jusqu’à Aguas Calientes : 1 h 30
  • depuis Cuzco jusqu’à Aguas Calientes : 3 h

Les départs depuis Cuzco se font à la station de Poroy (20 minutes du centre-ville).

Le bus

Il existe des bus qui font Cuzco-Ollantaytambo-Santa Teresa.

En pratique

Prix : un bus de Cuzco à Ollantaytambo : 8 Soles

Trajet : de Cuzco à Santa Teresa : 10 h

À éviter si possible

Laisser ses bagages à Cuzco

Lors de notre voyage, nous avons chacun laissé notre gros sac à l’hôtel dans lequel nous avions logé à Cuzco avant de partir pour la Vallée Sacrée, Aguas Calientes et le Machu Picchu. Et le jour de la découverte du Machu Picchu, nous avons également laissé un de nos sacs à Aguas Calientes. Une manière idéale de fonctionner pour ne pas s’encombrer et se surcharger inutilement pour la visite.

Notre bonne adresse à Cuzco pour laisser votre sac !

Nous avons séjourné dans plusieurs hôtels à Cuzco et vous recommandons l’hostal El Triunfo : très bon contact, bon rapport qualité-prix et surtout la confiance de laisser ses affaires pour plusieurs jours. Très bien situé juste à côté de la Plaza de Armas, splendide vue sur les toits de la ville, chambres confortables et propres. L’hôtel sur Booking et sur Agoda.

Notre choix

Voici le parcours que nous avons choisi, qui à l’avantage de combiner les 3 manières de se rendre à Machu Picchu :

De Cuzco à Ollantaytambo

Depuis Cuzco, les voyageur·euse·s peuvent choisir la route ou les rails. Par la route, il y a des bus et collectivo.

Nous avons choisi une voie alternative : un petit tour dans un minibus, pour découvrir la Vallée Sacrée. À la fin du tour, nous sommes donc restés à Ollantaytambo où nous avons logé une nuit, avant de prendre un bus le lendemain jusque Santa Teresa.

Forteresse d’Ollantaytambo

D’Ollantaytambo à Santa Teresa

Lors du trajet en minibus vers Santa Teresa, j’observais par la fenêtre, contemplative du paysage qui s’offrait à mes yeux ébahis. J’étais pensive et surprise de pouvoir encore m’étonner face au « cachet sud-américain » de l’aventure :

Comment peut-on imaginer qu’une route si touristique, empruntée tous les jours par des milliers de personnes est en fait une route étroite au milieu de la montagne, avec le ravin d’un côté et la forêt de l’autre, traversée par moments par des cours d’eau et des éboulis ?

De Santa Teresa à Aguas Calientes

Une fois dépassé le village de Santa Teresa, nous voilà à la gare. Deux possibilités s’offrent aux voyageur·euse·s pour rejoindre Aguas Calientes :

Je ne peux que vous conseiller de le faire à pied. La promenade n’est vraiment pas difficile (le chemin ne monte qu’au début, après il suffit suivre les rails de train et la rivière), et dure un peu moins de 2 h. En plus, la route est réellement magnifique ! Vous aurez l’occasion de traverser un vieux pont tout rouillé, de voir de vieux wagons abandonnés et une végétation luxuriante.

Le long des rails vers Aguas Calientes et le Machu Picchu

Aguas Calientes est une petite ville qui vit du tourisme du Machu Picchu. Parfois même on la retrouve sur le web sous le nom de Machu Picchu, c’est dire !

Idéal pour se reposer dans un de ses nombreux hôtels, profiter des sources chaudes à qui elle doit son nom, et se restaurer. Retrouvez Aguas Calientes sur Booking et sur Agoda.

Depuis Aguas Calientes jusqu’au Machu Picchu

Au petit matin, 2 possibilités s’offrent au voyageur·euse pour atteindre la fameuse cité inca :

Nous avons opté pour le bus, afin d’économiser nos forces pour cette grande journée tant attendue ! Levé·e·s très tôt pour pouvoir être les premier·ère·s dans la file pour le départ du premier bus, à 5 h du matin, nous avons ainsi eu la chance d’être les tou·te·s premier·ère·s à être entré·e·s dès 6 h du matin sur le site. Moment magique, l’espace de quelques instants, nous avons pu visiter le Machu Picchu sans autres touristes !

En pratique

Prix : l’aller-retour en bus d’Aguas Calientes à Machu Picchu coute environ 15 euros

Trajet : 20 min en bus (départ toutes les 10 min), 2 à 3 h à pieds

Conseil : Les billets sont en vente à la billetterie d’Aguas Calientes, ou à Cuzco (613, avenida Pardo) : mieux vaut les acheter la veille au soir pour gagner du temps le lendemain.

Acheter son billet pour le Machu Picchu

Il existe trois billets pour voir le Machu Picchu : simple, avec le Huayna Picchu, ou avec la montagne.

  1. Le ticket simple
  2. Le ticket combiné avec le Wayna Picchu
  3. Le ticket combiné avec la Montaña

Le ticket simple

Le ticket de base vous donne accès à tout le site du Machu Picchu. Depuis le 1er juillet 2017, vous devez choisir un groupe d’entrée et avoir un·e guide (cette mesure de guide obligatoire a été décidée mais n’est toujours pas en application fin 2018 !). Il existe 2 groupes, de 2500 personnes chacun. Le premier groupe visite au matin, entre 6 h et 12 h, le second l’après-midi de 12 h à 17 h 30.

Huayna Picchu

Attention, le nombre de tickets est limité à 200 par groupe. Il y a 2 groupes (7 h à 8 h et 10 h à 11 h).

Si vous avez une bonne condition physique, je vous conseille de grimper le Huayna Picchu (ou Wayna Picchu).

Et quand je dis grimper, ce n’est pas une figure de style : vous allez réellement grimper par moment. L’ascension est rude, c’est physique, le chemin est très étroit et inégal… et c’est assez long. Par contre, quelle satisfaction d’arriver au sommet, et quelle vue sur le Machu Picchu ! Car le Huayna Picchu (« jeune montagne » en quéchua) offre une vue imprenable sur les montagnes entourant la cité inca. Derrière le Huayna Picchu les plus curieux·euses peuvent prolonger leur route jusqu’au Temple de la lune, creusé dans la roche.

En haut du Huayna Picchu

La Montagne

Attention, le nombre de tickets est limité à 400 par groupe. Il y a 2 groupes (7 h à 8 h et 9 h à 10 h).

Pour les moins téméraires, vous pouvez vous attaquer à la Montagne (« Montaña »). Comme il fallait choisir entre les deux, nous avons opté pour le Huayna Picchu. La Montagne prend plus de temps, la vue, parait-il, est splendide. C’est souvent de là que sont prises les photos de magazine avec un lama qui trône à côté du Machu Picchu en arrière-plan. Ce sera pour la prochaine fois !

Vue sur le Machu Picchu (© Allard Schmidt)
En pratique

Horaire : Le site du Machu Picchu ouvre à 6 h du matin à 17 h 30 h. Le mieux pour éviter les foules est de prendre le premier bus qui part à 5 h 30.

Prix :

  • 152 Soles pour l’entrée simple au Machu Picchu
  • 200 Soles pour l’entrée combinée Machu Picchu et Wayna Picchu
  • 200 Soles pour l’entrée combinée Machu Picchu et Montaña

Gratuit pour les enfants de moins de 8 ans.

Étudiant·e·s étranger·ère·s au Pérou (jusqu’à 25 ans, il faut votre carte d’étudiant·e dans une université péruvienne, et donc un visa étudiant) et mineurs (entre 8 ans et 17 ans) : remise de près de -50 %.

Remarques
  • Sur les tickets, il y a désormais des heures d’entrée : soyez vigilants à les respecter, sinon vous n’entrerez pas !
  • Le gouvernement a limité le nombre de touristes par jours à 5.000 : mieux vaut s’y prendre à temps pour réserver. Il est possible d’acheter ses billets en ligne ou de passer par une agence, ou encore au Centro Cultural Machu Picchu à Cuzco. Il n’est par contre pas possible de les acheter au Machu Picchu.

Sur le site

Lorsque je suis arrivée sur les lieux, j’étais tellement excitée que mon cœur battait la chamade ! Je trottinais entre ces pierres sans prendre le temps de respirer, et après la montée du Huayna Picchu, j’ai du me rendre à l’évidence : j’avais besoin d’une pause !

Les deux zones du Machu Picchu

Ce site inca se divise en 2 zones :

  1. une zone agricole
  2. une zone urbaine

La zone agricole

Avec des terrasses de culture, dans lesquelles l’on cultivait du maïs et de la pomme de terre.

À l’arrière, les terrasses de culture

La zone urbaine

Avec les édifices de pierre, cette zone étant elle-même divisée en deux parties : administrative et sacrée. On se perd dans ces escaliers, on serpente le long des canalisations… et on rêve à la splendeur passée de la cité.

Porte inca

Les choses à voir dans cette cité ne manquent pas ! Pour citer quelques lieux connus du site : le temple de l’eau, le temple du soleil, la tombe royale, le palais royal, la demeure de la princesse (la Nusta), la place sacrée avec le temple des trois fenêtres et le temple central, l’Intihuatana (horloge solaire), le rocher funéraire…

Informations pratiques pour visiter le Machu Picchu

Partir visiter la cité Inca, c’est partir pour une expédition d’une journée au bout de laquelle vous serez surement épuisé·e·s, tant physiquement par la marche (et les marches !) que mentalement, suite aux émotions suscitées par la beauté des lieux.

Voici certains objets à emporter pour ne pas gâcher votre journée par manque de prévoyance :

Le Machu Picchu : une merveille du monde à découvrir !

Nous voilà arrivés au bout, je pourrais encore vous parler du Machu Picchu pendant des heures, mais par compassion pour vous, je vais m’arrêter là !

J’attendais de découvrir le Machu Picchu comme un enfant attend Noël… Attente joyeuse à laquelle s’est ajoutée une frustration suite à notre premier voyage au Pérou (où nous n’avions vu que le nord du pays et donc pas le Machu Picchu) ! Et quel plaisir cela a été de visiter le Machu Picchu, et pourtant sous la pluie, et pourtant sous les nuages… j’en tremblais de joie !

Le Machu Picchu aux premières heures (© Pedro Szekely)

Le Pérou ? Bien plus que le Machu Picchu !

Mais… au Pérou, il n’y a pas que le Machu Picchu ! Ce pays est d’une richesse culturelle, naturelle et historique incroyable. Après 3 voyages dans ce beau pays, nous sommes encore loin d’en avoir fait le tour. Alors pour terminer cet article en beauté, je vous invite à vous laisser inspirer par cette vidéo : L’autre Pérou.

Et vous, le Machu Picchu fait-il partie de votre « bucket list » ? L’avez-vous déjà vu ? Quelles autres splendeurs du Pérou vous attirent et vous donnent envie de visiter ce beau pays ?

Comment visiter le Machu Picchu
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Commentaires

  1. Merci Amandine pour ce récit très complet et pratique. Maintenant je sais au moins quoi ne pas faire et grâce à tes recommandation, mon voyage sera certainement plus agréable. Est-il possible de prendre des photos tôt le matin (comme la dernière) ou / et au coucher de soleil?

    • Salut John,
      Désolée du délai de réponse !

      Oui, c’est tout à fait possible de prendre des photos au lever/coucher du soleil ; comme je le dis dans l’article : Le site du Machu Picchu ouvre à 6h du matin à 18h.

      Nous étions les premiers à être entrés sur le site ce jour-là à 6h du matin précise, mais n’avons pas pu voir le lever du soleil à cause des nuages, de la brume et de la pluie … Mais cela n’a en rien entaché notre plaisir de découvrir ce site mythique.

  2. Je lis avec attention ton article qui est pour nous une mine d’information, car nous y serons dans mois d’une semaine. J’attends ce moment depuis…. je ne sais combien de temps. Le Machu Picchu résonne vraiment comme un lieu magique. Je ne veux pas avoir la sensation de faire partie d’une masse de touriste se faisant trimbaler comme sur malheureusement beaucoup de site du même genre.
    Merci a toi pour ce partage.

  3. Bonjour Amandine, merci pour tous les bons conseils sur la visite du Machu Picchu, j’ai juste une petite question, nous serons à Cusco pour 4 à 5 jours à la fin de mois d’octobre prochain et il y a une chose que nous ne voulons vraiment pas manquer bien sûr le Machu Picchu, comme l’accès est limité à 2500 visiteurs par jours devait-ont faire les réservations de train entrée au site, etc. avant notre départ?

    Merci

    • Salut François, merci pour ton commentaire et ton retour.

      Pour ce qui est de la nécessité de réserver, je ne pense pas que le mois d’octobre soit particulièrement touristique ; réserver au dernier moment ne devrait donc pas poser de soucis.

      Quand nous y sommes allés (mois de janvier), nous avons réservé nos tickets depuis Cuzco : il a fallut être flexible au niveau des dates pour avoir un billet combiné avec le Huayna Picchu, mais nous n’étions pas pressés ; et ce temps de délai nous a permis de nous acclimater à l’altitude à Cuzco et de visiter la région.

      Donc pas de soucis pour réserver depuis Cuzco (ou Lima), c’est d’ailleurs le seul moyen d’avoir droit au tarif étudiant (impossible à obtenir en ligne).

      Réserver sur place à l’avantage de pouvoir moduler son séjour, d’improviser … Mais à chacun son style de voyage !

      En tout cas je te souhaite un beau voyage et une belle découverte 🙂

      • Bonjour,
        De notre côté, nous partons en plein mois de juillet… c’est donc plus sûr de réserver la Machu Picchu en avance par internet ? Mais j’ai lu que les sites n’étaient pas tous sûrs. Où est-ce que je dois réserver tout en étant sûre de ne pas me faire arnaquer ?
        Sinon, lors de notre périple sur la côte depuis Lima, on hésite entre un arrêt à Paracas, Ica ou Nazca. Que me conseilles-tu ? Sachant qu’ensuite on se dirigera vers Arequipa.
        Merci

      • Bonjour Letitia,

        comme expliqué dans l’article, il n’y a qu’un seul site officiel pour l’achat des tickets.
        Pour Paracas/Ica/Nazca, je te conseille les 3 pour des raisons différentes. Sur le blog tu trouveras les points intéressants de chacune de ses villes et en fonction de tes envies, tu seras plus à même de faire ton choix 🙂

  4. Merci pour ces informations, je n’ai pas encore eu l’occasion d’y aller, mais tes photos me donnent très envie de planifier un voyage en direction du Machu Pichu 🙂

    • Merci Didier 🙂
      Je partage ton envie ! C’est terrible, chaque fois que quelqu’un vient poster un commentaire sur cet article et que je viens y répondre, je revois ces photos … et à chaque fois c’est pareil : j’ai envie d’y retourner ! C’est terrible comme je n’arrive pas à me sentir rassasiée de voyage ! 😉

      Heureusement, le départ pour le Pérou approche (dans moins de 40 jours), et nous retournerons au Machu Picchu, car François à une revanche à prendre : gravir le Huayna Picchu jusqu’aà son sommet !

  5. Trek de l’inca – Avril 2014

    Le Chemin de l’inca est certes un des trek les plus connus mais il en demeure pas moins une expérience unique.
    Comment peut on apprecier le Machu Picchu en arrivant propre, en bus climatisé. L’Epreuve de l’Inca offre des paysages extraordinaires. Les instants partagés au sein d’un petit groupe de marcheurs et de porteurs permettent de s’imprégner de l’atmosphère mystique du Pérou.

    Quelques idées reçues:

    1- Un chemin touristique bondé : Pas du tout, tout le monde évolue à sa propre vitesse et le nombre de touristes et porteurs étant regulé, pas de danger de se retrouver comme chez Disney.
    2- De l alcool tous les soirs : Il faut porter a plus de 3000m son equipement, tous les kg comptent. Apres 7h de marche, les marcheurs ont bien d’autres sources de préoccupations que de boire.
    3- Un chemin dangereux : Hormis le cri d’un Ours, ce chemin n’est pas dangereux sauf pour vos kg en trop.

    Je recommande a tous de faire ce trek et de passer par une bonne agence (pas plus de 6 marcheurs dans votre groupe, nous étions 5 marcheurs, un guide, un cuisto et 8 porteurs)

    • Merci Nicolas pour ton retour d’expérience qui vient nuancer mes propos et apporter un autre son de cloche. Ne l’ayant personnellement pas fait, je ne peux que te croire 😉

      Personnellement, le trek pour Choquequirao m’attire davantage, moins fréquenté que celui du Machu Picchu. Mais je garde néanmoins ton commentaire en tête pour notre prochain départ au Pérou (J-38 !), qui sait … ?

    • Merci, merci ! Je cherchais un tel commentaire. On a fini le trek hier. Les touristes sont a l’arrivée, pas sur le chemin ; pas de party le soir, pas d’alcool, dodo a 8h car grosse fatigue, lever matinaux -voire très matinaux-, pas dangereux… et des repas géniaux à 3000 – 4000m sous tente, des cités incas le long du chemin…
      Bref, foncez si vous pouvez, bien sûr, il y a un coût, mais comparez les billets avec l’entrée au Macchu Picchu… Mais merci Amandine pour ce site !

      • Merci Serge pour ton commentaire et ton partage d’expérience 🙂
        Cela fait plaisir à lire, ce trek a l’air de t’avoir beaucoup marqué et de t’avoir rempli la tête de belles images et de beaux moments !

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