Un sac sur le dos
Amandine
Article non approprié pour les véganes

Depuis juillet 2017, Un sac sur le dos est 100% végane. Cet article a été publié avant cette date, et contient du contenu non-végane. Nous avons décidé qu'il représentait nos choix lors de sa publication, et n'en avons par conséquent pas modifié son contenu.


Premiers pas en Asie, premières semaines au Cambodge : je vous partage mes impressions et mon vécu sur ce beau pays.

Rien à voir avec l’occident : la perte de repères permet aux voyageurs curieux de s’émerveiller de tout. Se promener en rue est l’occasion d’être frappée par 1.001 petites choses, si banales pour les Cambodgiens et si surprenantes pour moi !

Le Cambodge en 20 impressions

  1. Les cambodgiens rient tout le temps !

    C’est connu, les Cambodgiens ont toujours le sourire aux lèvres… mais cela va même plus loin que cela : quoi qu’on dise, quoi qu’on fasse, nous avons l’impression de les faire rire ! Au début je me demandais s’ils riaient de mes tentatives à prononcer quelques mots en khmer, mais non : ils rient de tout et tout le temps !

  2. La population est très jeune

    Le passé du Cambodge continue à impacter le présent, avec une population ayant une moyenne d’âge de 18-20 ans, et une espérance de vie d’une cinquantaine d’année.

  3. les Cambodgiens sont pudiques …

    Toujours habillés en long, en haut comme en bas, ils poussent parfois jusqu’à mettre des chaussettes sous leurs tongs et des bonnets en laine pour les protéger du soleil ! Ils sont fous ces Cambodgiens !

    Les règles concernant les touristes sont donc assez strictes : il est de bon ton de se promener dans une tenue décente, et carrément inconcevable de visiter temples et ruines les genoux ou les épaules découverts. Et là où ils poussent encore plus loi : l’astuce du foulard pour se couvrir les épaules est rigoureusement interdite !

    Les Cambodgiens sont même si pudiques que les femmes en tenue légère à la télévision se font masquer le nombril par une zone de flou ! Nous avons demandé à des Cambodgiens pourquoi (et pourquoi que les femmes) : « C’est trop sexy » !

  4. Les Cambodgiens ne sont pas pudiques du tout !

    Pudique les Khmers ?

    Hé non, les Cambodgiens à la campagne ne sont pas pudiques du tout en fait : il n’est pas rare de voir les enfants cul-nu et les femmes se laver devant leur maison de bois, les seins découverts. Nous avons même été servis dans un petit restaurent familial par une jeune fille enroulée dans sa serviette de bain en sortant de la douche… Déjà vu plus pudique que cela !

  5. Quand « oui » signifie « je n’ai pas compris »

    Retour au jeu du «  ni oui ni non » : si un serveur ou un chauffeur de tuk-tuk vous répond oui lorsque vous lui posez une question, soyez sûrs qu’il ne vous a pas compris ! Les Cambogiens répètent systématiquement (votre commande au restaurant, votre adresse de destination …) quand ils ont compris votre demande.

  6. Les cambodgiens sont superstitieux

    L’on m’a conté une bien belle légende cambodgienne, concernant un homme doté d’un objet magique, qui lui permettait de voir les nons-vivants et par-là de repérer les esprits malveillants pour avertir la population. Un jour, cet homme tomba, et son précieux bien fut ramassé… par un chien ! Depuis, les Cambodgiens respectent beaucoup les chiens et n’interrompront jamais ses aboiements ou ses hurlements nocturnes.

    Toujours par crainte des esprits, les cérémonies locales sont toujours accompagnée d’une musique assourdissante : c’est pour éloigner les mauvais esprits !

    Mais il n’y a pas que les esprits qui peuplent les croyances des Khmers : le karma a une place considérable dans leur conception de la vie. Ainsi, pas besoin de regarder avant de se lancer sur la route : le karma est là pour protéger !

    Petite découverte toute spéciale : pour avoir un bon karma, il faut être bon avec ses proches et son environnement, bien sûr, mais aussi… avec des blancs ! Lorsque un Cambodgien a accumulé « des bons points » et développé un bon karma, il peut espérer être réincarné pour sa vie suivante en blanc, stade ultime.

  7. les Cambodgiens vivent à leur rythme

    La nonchallence, le calme et le côté paisible de la vie cambodgienne frappe et séduit tout à la fois. Une chose à la fois, prendre son temps, faire une sieste dans un hamac à l’ombre… telles sont les traces de cette philosophie de vie locale.

    Cela se reflète partout : si vous commandez à plusieur dans un restaurant, n’escomptez pas être servis en même temps. Et cela va même plus loin : si plusieurs personnes commandent le même plat, il y a de fortes chances pour qu’en cuisine les plats soit malgré tout préparés l’un après l’autre.

  8. Tout se mange au Cambodge !

    Première découverte de gastronomie asiatique et première constatation : tout se mange au Cambodge ! Les insectes, les araignées, les serpents, les pattes et les os de poulet …

  9. La cuisine khmère ne pique pas

    Craignant la cuisine épicée, je me suis rendue en Asie avec quelques petites appréhensions… Les Cambodgiens m’ont toujours répondu « No spicy, Khmer food no spicy ! »… Oui et non ! J’ai quand même eu quelques surprises avec des plats trop piquants pour mon petit estomac !

  10. La moto est un véhicule familial

    Pour le moment, le maximum que l’on ait vu, c’est 5 sur une moto (3 adultes et 2 enfants) : qui dit mieux ?!

  11. Dis-moi comment tu te déplaces, je te dirais à quelle classe sociale tu appartiens

    J’ai découvert qu’il y avait une certaine hiérarchie dans le moyen de locomotion utilisé, à l’image de l’appartenance à une classe sociale déterminée. Ainsi, les plus démunis se déplacent à pieds, et vient ensuite le vélo. Lorsque l’on a plus de moyens, on opte pour le scooter puis la moto. Le Cambodgien aisé aura sa Toyota Camry, le riche son 4*4 Lexus, et le scandaleusement riche, son Hummer.

  12. La loi du plus fort

    En respectant la hiérarchie des classes sociales, les plus gros véhicules passent leur temps à klaxonner les véhicules « inférieurs », qui n’ont qu’à se jeter sur le bas côté de la route pour dégager le passage.

  13. Les apparences sont importantes

    Des moines toujours à la pointe

    Les Cambodgiens sont très soucieux de ce qu’ils dégagent (en lien avec leur karma parait-il : dégager du bon est bon pour le karma). Ainsi, il n’est pas rare de voir des Cambodgiens se promener avec deux montres au bras, deux téléphones posés sur la table devant eux…

    Autre point important à savoir concenrnant la mentalité cambodgienne (et asiatique en général) : il ne faut jamais, au grand jamais, perdre la face. Ainsi, si vous vous rentrouvez dans une situation délicate, voire conflictuelle avec un cambodgien, ne l’acculez pas, nélevez pas la voix et surtout ne le forcez pas à reconnaître qu’il s’est trompé : il ne le fera jamais. La mauvaise foi vaut mieux que la honte et le déshonneur de reconnaître son erreur !

  14. Les enfants parlent anglais dès le qu’ils marchent

    Le touriste est toujours poursuivi par les enfants, que ce soit sur les grands lieux touristiques pour lui vendre quelques babioles, ou dans la campagne où il devient une véritable attraction : le jeu étant de lui courir autour en lançant des « hello » sans fin, de lui faire des signes, voire même de le toucher !

    De nombreux enfants, surtout dans les régions plus recullées, ont la générosité « gratuite » dans la rencontre, l’envie d’aller à la rencontre de l’autre juste pour le plaisir. Ils jouent autour de l’appareil photo, aimant poser « à la japonaise » !

  15. La phrase la plus entendue jusqu’ici : « tuk-tuk sir ? »

    Pas possible de faire quelques pas sans se faire proposer un tuk-tuk !

    La seconde phrase la plus entendue doit être « one dollar », litanie répétée par les enfants.

  16. Sans lendemain

    Le Cambodgien vit au jour le jour. Ainsi, il peut parler des horreurs de la guerre et de l’époque des Khmers Rouges avec une étonnante facilité.

    Par contre, si vous prennez le dernier produit d’un magasin, il ne leur viendra pas à l’esprit d’en recommander : il faudra attendre que quelqu’un demande ce produit en rupture de stock pour réagir. Pas d’anticipation donc.

    Seule exception à cette règle : le chauffeur de tuk-tuk ! Lui ne vous laissera pas partir après la course sans vous demander ce que vous faites le lendemain et essayera de vous arracher un rendez-vous.

  17. Le Cambodge repose sur un océan de déchets

    Le sol est sale partout (hormis le site d’Angkor, où des femmes rassemblent les feuilles mortes, soulèvent la poussière et ramassent les déchets) : les Cambodgiens, comme les Boliviens, ont troqué leurs habitudes de vie et leurs feuilles de bananier pour les ustensiles modernes et le plastique. Fini de manger ? On jette directement le papier par terre et on abandonne les restes là où ils sont. Aucune éducation n’est faite à ce sujet, et la consommation de plastique est encouragée.

  18. Coexistance du local et de la mondialisation

    Le Cambodge est un pays étrange, où co-existe rythme et philosophie de vie traditionnels et monde moderne. Ainsi le khmer et l’anglais se lisent sur les pancartes dans les lieux touristiques, l’alphabet khmer coexistant avec le nôtre. Nous avons découvert que les khmers avaient leur propre numérotation, utilisée en parrallèle des chiffres arabes.

    Mais ce parrallèlisme dépasse la langue : il est également économique. Ansi, riel et dollar coexistent, le riel devenant la monnaie du dollar (4.000 riels pour 1 dollar). Payer 1,50$ devient donc 1$ et 2.000 riels.

  19. Les animaux sont partout … sauf dans la jungle !

    Suite aux bombardements et aux guerres, les forêts se sont vidées, difficile à présent d’apercevoir les animaux de la jungle.

    Quel bonheur lorsque j’ai enfin pu apercevoir quelques singes à Phnom Santuk et au sein du site d’Angkor, voler la vedette aux temples.

  20. Le Cambodge foisonne de temples, mais souvent en mauvais état

    Avec un peu de recul, nous nous étonnons de voir le mauvais état de la majorité de ces temples, en comparaison avec des temples péruviens par exemple. Les affres de la guerre et surtout des Khmers Rouges, et de leur volonté d’effacer toute histoire et toute culture, sont reconnaissables.

Le Cambodge, un pays plein de contrastes et de paradoxes

Cela fait maintenant 2 semaines que nous sommes au Cambodge, et chaque jour nous en apprenons un peu plus sur les us et coutumes de ce peuple, pour notre plus grand plaisir. C’est également notre première occasion d’approcher une culture asiatique de près, et cela ne me donne qu’une seule envie : découvrir encore et toujours plus ce magnifique continent !

26 réponses à “Cambodge, premières impressions : contrastes et paradoxes”

  1. Super article! Et tu le résumes bien le Cambodge est un pays de paradoxes.
    J’ai eu l’occasion d’y aller une première fois pour rencontrer la famille de mon petit ami et je dois dire que je n’en garde pas un très bon souvenir. J’ai trouvé les cambodgiens froids et j’ai eu du mal avec certains regards (je suis métisse créole réunionnaise, du coup j’ai les cheveux bouclés, la peau mate). Je suis consciente qu’ils n’avaient pas l’habitude de voir des gens comme moi et puis ça devait être sacrément impensable pour eux qu’une personne comme moi puisse avoir les moyens de voyager (si on suit leur raisonnement, plus tu es blanc et plus tu es riche) mais à la fin, j’etais épuisée par ces regards qui te fixent de haut en bas pour essayer de comprendre ce que tu peux bien être…
    Et pourtant, la famille de mon petit ami a été adorable avec moi alors que bon je ne suis ni cambodgienne ni blanche!

    • Merci beaucoup pour ton commentaire et ton partage d’expérience 🙂

      Quelle expérience tu as dû vivre, encore différente du « voyageur classique ». Cela me rappelle une femme Française d’origine Malgache que nous avions croisée au Sri Lanka, et qui partageait un peu les mêmes impressions que celles que tu décris ici, avec les réactions, les regards insistants…

      Avoir la chance d’entrer dans une famille comme tu l’a fait, c’est aussi pouvoir percevoir des pans de la culture que les voyageurs ne voient habituellement pas : cela a dû être très riche… et potentiellement plus épuisant aussi !

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