Un sac sur le dos
Amandine

Depuis juillet 2017, Un sac sur le dos est 100% végane. Cet article a été publié avant cette date, et contient du contenu non-végane. Nous avons décidé qu'il représentait nos choix lors de sa publication, et n'en avons par conséquent pas modifié son contenu.

Préparer un voyage dans une contrée lointaine, dont on connait très peu de l’histoire et de la culture et où tout nous semble étranger, n’est pas une mince affaire. Voici mes conseils et les informations pratiques pour partir en voyage au Cambodge.

Visa et documents

Un visa est nécessaire pour entrer sur le territoire cambodgien (ainsi qu’un passeport valable plus de 6 mois après la date de retour). Vous pouvez l’acheter à la frontière ou commander votre « e-visa » par internet (formulaire et paiement en ligne, réception du visa par courriel).

Valable 30 jours, son prix varie selon que le visa est fait sur place, à l’ambassade ou par internet (20$ + 5$ de charges par Internet).

Depuis 2012, il existe également un accord entre la Thaïlande et la Cambodge, permettant de n’avoir qu’un seul visa pour voyager (pendant 30 jours) dans ces deux pays.

Langue et culture

En voyage dans un pays étranger, il est toujours de bon ton de pouvoir adresser la parole aux locaux dans leur langue. Ainsi, mieux vaut mémoriser les mots de vocabulaire khmer de base avant le départ, pour commencer sur de bonnes bases :

L’histoire de ce pays est très riche, avec un glorieux passé du temps d’Angkor et une histoire encore douloureuse avec les Khmers Rouges. Bien sûr, il est possible de découvrir culture et histoire du pays une fois sur place (visite guidée, musées, …), mais se renseigner avant permet de se mettre dans une dynamique de curiosité envers un pays, une culture et un peuple et de nouer plus facilement avec la culture locale à son arrivée.

Argent et budget

Deux monnaies circulent conjointement au Cambodge : le dollar américain et le riel, 1 USD équivalent à 4.000 riels.
Le riel est en quelque sorte la petite monnaie du dollar. Le plus petit billet que nous avons vu est le billet de 100 riels. Les billets en riel sont très épais et prennent rapidement beaucoup de place dans le portefeuille : de quoi se sentir millionnaire avec trois sous !

Billet de 2000 riel

Il n’est pas nécessaire de se munir de monnaie locale avant son arrivée, ni même de dollars : il est facile de retirer des dollars à son arrivée (il y a des distributeurs à l’aéroport et partout dans les grandes villes), et dès qu’on vous rendra la monnaie vous croulerez sous les petits billets de riel.

Budget logement

Le logement économique revient à moins de 10$ la nuit, le moyen entre 15-20$ et si vous voulez pousser la porte d’un hôtel luxueux, vous trouverez des chambres à tous les prix (j’ai vu à Siem Reap un hôtel avec comme prix d’entrée plus de 800$ la nuit !).

Il n’est pas nécessaire de réserver son logement, hormis peut-être à Siem Reap en période touristique, où vous tournerez un peu avant de trouver (mais on trouve toujours).

Budget nourriture

Vous pouvez manger dans la rue pour 1-2$ (et même moins), et dans les restaurants typiques pour 2-4$.
Dans les lieux touristiques, la moindre petite bouteille d’eau coûtera minimum 1$, là où vous auriez payé entre 1.500 et 2.000 riels pour une grande bouteille d’eau.

Négociation

Le logement comme la nourriture se négocient, plus difficilement pendant la saison haute et moins facilement que lors de nos voyages en Amérique du Sud.

Le Cambodgien vit au jour le jour, sans lendemain : que lui importe de savoir que sa chambre sera louée pour plusieurs jours, ce qui l’intéresse c’est le prix qu’il en tirera aujourd’hui. Les Cambodgiens faisant systématiquement exception à la règle étant les chauffeurs de tuk-tuk, qui ne laissent leurs passagers partir qu’après s’être assuré de les revoir le lendemain.

Logement

Les chambres proposées sont généralement de 2 catégories : avec ou sans airco (compter généralement le prix est doublé pour l’airco), et parfois la catégorie airco comprend l’option eau chaude (qui ne l’est pas toujours réellement !).

Nous avons été surpris de constater que les matelas au Cambodge, quel que soit le niveau des hôtels fréquentés, sont très durs : cela change de nos lits moelleux occidentaux !

Souvent, la salle de bain est équipée d’une toilette avec le jet d’eau et du papier toilette, ainsi que d’un évier et d’une douche. La douche est rarement séparée du reste, l’eau s’écoulant directement sur le sol de la pièce. Souvent, le pommeau de douche est fixé près de la cuvette … voire au-dessus. Bon sens et logique s’abstenir !

Et si vous pensez que votre évier fuit, ne vous inquiétez pas : c’est normal. Souvent l’évier est présenté classiquement comme chez nous, mais il n’est pas relié à une tuyauterie : tout s’écoule au final sur le sol (comme pour la douche).

Bus et transports

Voyager en bus est l’option la plus courante pour parcourir de longues distances, des variantes étant le minibus/minivan ou le taxi privé.
Il est également possible de prendre un vol interne entre Phnom Penh et Siem Reap.

Le bus versus le minivan

Vue sur la circulation locale

Les routes au Cambodge, malgré de récent travaux sur les grands axes, sont en piteux état, rendant certains trajets pénibles et allongeant les temps de trajet : par moment, le chauffeur du véhicule préfère rouler sur le contrebas de la route, sur la terre poussiéreuse, que sur ce qu’il reste de route !

Attention au bus que vous choisissez : au-delà de l’aspect esthétique, du confort, … le prix du ticket a souvent une corrélation étroite avec le temps de trajet. Ne croyez jamais les temps indiqués : notre premier bus, un des moins chers, a mis 6h pour rallier Kompong Thom depuis Phnom Penh, alors que c’étaient 6h annoncées pour Siem Reap, le double de la distance… Le tout avec des sièges en décomposition, une chaleur insoutenable, pas d’air qui circule… Bref, je ne recommande pas !

Les bus, même les plus luxueux, restent toujours plus lents que les minivans.

Attention aux minivans également : il y a les camionnettes blanches et les camionnettes grises/bleues/vertes, les premières bénéficiant de tickets et de sièges numérotés, et les secondes pas ! La différence est énorme, nous avons testé les deux :

Quelque soit le minivan choisi, ils ont l’habitude de faire des arrêts pour manger à des heures improbables : à 9h, à 10h … sans que l’on sache s’il s’agit d’un arrêt pipi express ou d’une pause pour manger le repas de midi.

Autre remarque : les Cambodgiens mangent tout le temps sur les routes ! A chaque arrêt, ils se procurent un nombre inconcevable d’encas, très souvent le riz dans du bambou et des oeufs durs, qu’ils mangent tout le long sans discontinuer. Et dès le départ, des petits sacs en plastique sont distribués aux parents accompagnés d’enfants : c’est un sac à vomis. A chaque trajet nous avons eu droit à la scène. Pas étonnant, ces enfants sont gavés tout le trajet !

Moto-dop et tuk-tuk

Enfilade de tuk-tuk

Pour les courtes distances, la moto-dop et le tuk-tuk sont les moyens les plus pratiques de se déplacer.

Si vous êtes seul (ou à deux sans trop d’affaires), privilégier la moto-dop, qui vous reviendra généralement à la moitié du prix d’une course en tuk-tuk.

Voyager en vélo au Cambodge

Les routes, bien que relativement neuves, ne sont pas toujours en bon état (euphémisme !) et sont souvent des routes de terre, fréquentées par tout ce qui roule sur terre, soulevant des nuages de poussière qui recouvrent tout : gare aux yeux.

Tour à vélo vers une ruine perdue dans la forêt

7 conseils pour rouler au vélo au Cambodge

  1. Procurez-vous des masques comme portent les locaux, pour ne pas manger trop de poussières, cela ne coûte vraiment rien.
  2. Attention au klaxon : les Cambodgiens klaxonnent tout le temps, pour signaler leur présence, signaler qu’un véhicule gêne, prévenir d’un dépassement … et parfois sans raison apparente ! Au son de l’avertisseur sonore, cyclistes, moto et tuk-tuk plongent dans les bas-côtés de la route. Ne vous sentez pas obligés de faire de même, ils vous dépasseront bien de toute façon, pas de danger.
  3. Gare aux coups de soleil : badigeonnez-vous de crème solaire, sans oublier les épaules, les poignets et la zone autour des genoux.
  4. Gare aux coups de chaleur et aux insolations: chapeau obligatoire ! Préférez le chapeau à la casquette, plus couvrant.
  5. Hydratez-vous bien : ayez toujours une bouteille d’eau avec vous. La plupart des vélos de location sont fournis avec un panier à l’avant, pratique pour y glisser le nécessaire pour votre balade, comme une grande bouteille d’eau.
  6. Faites des pauses à l’ombre, prenez une boisson fraîche et rafraîchissez-vous la tête et la nuque, avant de sentir les premiers signes de coup de chaleur !
  7. Evitez de rouler aux heures chaudes (12-14h).

Courant, prises et électricité

Prise au Cambodge

Il n’y a jamais de prise terre et les prises sont compatibles aussi bien avec les prises USA qu’avec celles d’Europe. Le courant est du 220V.

Dans certains logements décentrés, l’électricité n’est disponible qu’en soirée. Le WiFi est souvent proposé dans les logements, mais parfois qu’à l’accueil.

Santé, hygiène et moustiques

Boire et manger

Pas de précautions particulières : faire preuve de bon sens, éviter tout ce qui est cru comme les salades.

Petite remarque néanmoins concernant les bouteilles d’eau locales : bien que l’eau soit totalement sûre, elle est très différente, tant au niveau du goût que de sa consistance, de celle que l’on boit en Europe. Ces eaux sont « vides » de tout élément nutritionnel (sels minéraux …) et n’apportent donc rien au corps. Sur le long terme, mieux vaut veiller à ne pas tomber en carence, par exemple en ajoutant à son alimentation des compléments alimentaires.

Les glaçons

La règle du voyageur veut que l’on évite les glaçons comme la peste. Et bien pas forcément ! Au Cambodge, les glaçons industriels sont facilement reconnaissables : ils sont troués au centre. L’eau utilisée pour les fabriquer est sans risque.

Quant aux autres glaçons, ils proviennent le plus souvent de « pains de glace », découpés artisanalement à la scie : le glaçon de base est pur, mais les méthodes « post-production » (matériel utilisé et environnement) laissent à désirer : à éviter aux débuts de voyage et à prendre avec parcimonie par la suite, selon la confiance que vous portez à votre estomac !)

Les toilettes

Toilette khmère de luxe

Les toilettes à la khmère sont … différentes ! Une cuvette tout comme nous, mais pas de papier et une douchette …

Néanmoins, dans les lieux touristiques (musées, hôtels, restaurants …) les toilettes sont propres et accompagnées de papier pour satisfaire les habitudes occidentales.

Dans les petits villages et chez les habitants, c’est plus rustique, la toilette prenant des airs de toilette « à la turque » (toujours sans papier) et s’accompagnant d’un grand bac d’eau avec une petite bassine, pour puiser l’eau et rincer.

Comme pour toutes les destinations voyage, un bon atout du voyageur, à avoir toujours dans son sac : du papier toilette !

Les pharmacies

La plupart des pharmacies sont plus des magasins qu’autre chose, proposant des beaux rayons directement accessible aux clients, remplis de crèmes et produit typiquement occidentaux. Pour trouver une « vraie pharmacie », avec un personnel compétent capable de répondre à vos questions et vous conseiller en cas de petite maladie sur les routes, il y a une bonne manière de différencier les « vraies pharmacies » des autres : les pharmaciens comprennent le français, langue apprise durant leur formation.

Comme pour tous les pays en voyage, utilisez plutôt le nom de la molécule que le nom commercial du médicament.

Les soins de santé et les cliniques

Chaque grande ville possède (au moins) une petite clinique, nous avons pu tester à Sen Monorom avec François. Le service y est globalement assez bon, et apparemment nous n’avons payé que pour les médicaments, pas pour les prestations, prises de sang et autre.

Les moustiques

La concentration de moustiques dépend de la région et plus encore de la saison, avec la même règle que partout ailleurs : peu de moustiques dans les grandes villes, beaucoup dans les régions humides.

Ainsi à la saison sèche à Phnom Penh, il était quasiment inutile se protéger des moustiques tant il y en avait peu. Par contre, ailleurs, que ce soit à Siem Reap, Kompong Thom, Kratie ou Sen Monorom : dès la tombée de la nuit, les moustiques se révèlent voraces … et dangereux. Car ce n’est qu’au crépuscule qu’apparaît le moustique tigre, vecteur de maladie.

Prévoyez quelque chose de long pour vous couvrir en soirée, non pas à cause de la température mais bien des moustiques, ainsi que du répulsif. Pour plus de conseils concernant les moustiques, je vous renvoie vers le dossier spécial moustiques en 3 parties : les moustiques – généralités, prévention (répulsifs) et remèdes (que faire et ne pas faire en cas de piqûre).

Les vaccins

Certains vaccins sont conseillés (pas d’obligatoires pour le Cambodge, mais bien pour voyager dans d’autres pays d’Asie) : renseignez-vous avant sur les vaccins à faire, selon les régions visitées et votre mode de voyage. Pensez à vous y prendre suffisamment tôt.

Ainsi, les vaccins à envisager sont :

Climat et météo

Respecter les coutumes locales a du bon !

La période la plus agréable au niveau climat se situe entre novembre et février (saison sèche), mais c’est aussi (évidemment) la plus prisée par les touristes ; hors de cette saison haute, la pression touristique est moindre, mais il faut plus chaud et plus humide.

Nous sommes partis au Cambodge en février/mars. Les températures n’ont fait que grimper, passant de 31° à 36° à la fin de notre séjour. La chaleur est moite et le soleil est lourd : difficile de s’habituer à ce climat (et les mois suivant sont encore plus étouffants !).

Au delà des informations pratiques : avant de partir au Cambodge il faut …

Avant de partir au Cambodge, il faut surtout savoir que l’on va arriver dans un pays très différent culturellement de nos pays occidentaux. Pour celui qui n’a pas encore beaucoup voyagé et/ou n’a jamais été en Asie, le choc culturel peut être important.

Il faut également savoir que l’on s’apprête à découvrir « le pays du sourire », un pays à l’histoire riche autant que sa population est pauvre, un pays plein de contrastes … Un pays dont j’ai encore beaucoup à apprendre.

Pour en savoir plus sur les grandes villes, les régions et les points d’intérêt au Cambodge, les informations se trouvent dans un second article de bilan du Cambodge.

Et vous, quelles sont les questions que vous vous posez avant de partir ? Quels sont les bons conseils que vous donneriez avant un voyage au Cambodge ?

33 réponses à “Cambodge : informations pratiques”

  1. Article très intéressant. Nous avons bien aimé les détails sur… les toilettes….:-) où nous avons trouvé quelques similitudes avec la Thailande dans les coins peu touristiques….

    • Merci Veloiledefrance pour ton commentaire ^^
      Nous ne sommes encore jamais allés en Thaïlande, mais j’imagine bien que ce genre de considérations et conseils doivent être valables pour plusieurs pays asiatiques 😉

  2. Merci pour cet article 🙂 Il est complet, intéressant et utile dans la préparation d’un voyage dans le coin ! J’ai pas mal entendu parlé du vélo dans le pays, en particulier pour visiter les temples. Je pense que je finirai par me laisser tenter !

  3. Salut Monsieur Kurtis, merci pour ton commentaire, et de rien pour l’article ! 😉
    Cela me fait toujours plaisir d’avoir des retours positifs !

    Le vélo est en effet à tenter, pour visiter les temples bien sûr, mais pas que : perds toi dans les campagnes, l’aventure en vaudra la peine 😉

    SI tu veux plus d’infos par région/ville, je te conseille de lire le second article de bilan qui est sorti hier : « Bilan du Cambodge : à voir et à faire ».

  4. Super article récapitulatif !
    Nous sommes au Vietnam et rejoingons le Cambodge d’ici 2 semaines.

    Je prend note pour les frais bancaires, vos conseils vont pas mal nous aider 😉

    A bientôt

  5. Bonjour Amandine,

    Dans ton article tu dis que la banque canadienne ne prélève pas de frais lors d’un retrait. Cette banque n’est située que dans la capitale?
    Merci d’avance.

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