Un sac sur le dos
Amandine

Depuis juillet 2017, Un sac sur le dos est 100% végane. Cet article a été publié avant cette date, et contient du contenu non-végane. Nous avons décidé qu'il représentait nos choix lors de sa publication, et n'en avons par conséquent pas modifié son contenu.

De nos premiers pas au Cambodge (et en Asie), je vous propose un petit récapitulatif des sites à voir et des activités à faire (mais aussi celles à éviter) selon ma propre expérience.

A voir et à faire au Cambodge : ville par ville

L’intérêt de découvrir un pays par soi-même est aussi de se perdre et de sortir des points les plus touristiques. Ils restent néanmoins de bonnes bases pour se renseigner et explorer une région plus en profondeur.

Phnom Penh

A voir et à faire

Je vous renvoie pour plus de détails à l’article Que voir à Phnom Penh.

En résumé, les principaux sites et attraits de la ville sont :

Mais aussi : Tonle Bati (à 30km de Phnom Penh), qui regroupe deux temples intéressants, semble-t-il, à découvrir avant de voir ceux d’Angkor, la réserve animalière de Phnom Tamao (10km), le parc national de Kirorom (mi-distance entre Phnom Penh et Sihanoukville, 2h de trajet).

A éviter

Le palais Royal et sa Pagode d’argent. S’il n’est pas à fuir comme la peste, ce n’est néanmoins pas un lieu à mettre dans le haut de votre liste de visites à faire dans la capitale.

Depuis Phnom Penh

La circulation du pays est un peu en étoile, Phnom Penh étant le centre : tous les chemins mènent à Phnom Penh !
Ainsi, nous avons distillé les visites dans la capitale à chacun de nos retours, afin d’avoir toujours un intérêt à y retourner.

Kompong Thom

Ville située entre Phnom Penh et Angkor, à peu près à mi-distance de ces deux pôles du pays, Kompong Thom est relativement peu fréquentée des touristes et sert plus de station d’arrêt. Pourtant, plusieurs sites méritent de séjourner 1 jour ou 2 dans cette ville.

A voir et à faire

Temple de Sambor Prei Kuk :

Coucher de soleil sur un temple de Sambor Prei Kuk

Cet ensemble de temples et ruines est assez loin de tout, peu fréquenté par les touristes et donc très calme.

Petit conseil (valable pour tous les temples dans la jungle) : prévoyez un répulsif anti-moustique et des vêtements longs si vous vous y rendez en après-midi ou fin de journée : le soleil baisse vite et les moustiques s’éveillent alors rapidement pour attaquer !

En pratique :

Prix : 3$ (+ 2.000 riel de parking)

Trajet : environ 30km de Kompong Thom, 10$ en moto-dop (A-R), 15$ en tuk-tuk.

Temple de Phnom Santuk

Pour atteindre ce lieu de pèlerinage populaire perché sur la plus importante des montagnes sacrées de la région (207m), il faut gravir les 809 marches qui mènent aux temples. Il est possible d’éviter les marches via une route asphaltée, mais l’expédition perdrait tout son charme, surtout que ce chemin dans le bel escalier offre une très belle vue sur la forêt environnante et les singes qui la gardent.

En pratique :

Prix : 2$

Trajet : environ 20km de Kompong Thom, 6$ en moto-dop (A-R), 15$ en tuk-tuk pour un trajet combiné avec la magnanerie.

Visiter une ferme de vers à soie : la magnanerie de Santuk

Curieuse d’en savoir plus sur le procédé de tissage, depuis le ver jusqu’à l’étole de soie, nous sommes allés visiter une magnanerie du côté de Kompong Thom (Santuk).
D’autant plus que la soie cambodgienne est réputée : si les vers khmers ne sont pas aussi productifs que leurs voisins chinois, ils fournissent néanmoins une soie d’une belle qualité, surnommée la « soie khmère dorée ».

Expérience intéressante qui nous a permis de discuter avec Budd Gibbons, un Américain retraité ayant épousé une cambodgienne, qui a créé sa ferme, se détachant des ONG après des déboires dont il parle assez ouvertement. Tant le côté technique qu’humain nous a été présenté par ce passionné. La visite se termine en beauté avec un buffet khmer cuisiné par sa femme : un régal !

En pratique :

Prix : la visite est gratuite. Possibilité d’acheter une étole à partir de 15$ et de manger sur place pour 5$

Trajet : située quasiment en face du chemin vers les temples de Phnom Santuk.

En pratique

Expédition depuis Kompong Thom (environ 20km ) qui peut combiner :

  • le village de Kakaoh, réputé pour ses tailleurs de pierre qui créent les statues de Bouddha et autres à un rythme effréné
  • la magnanerie
  • Sambor Prei Kuk

Compter une demi-journée pour l’excursion (et 15$ pour un tuk-tuk), avec possibilité de manger un repas typique khmer à la magnanerie (5$).

Voir l’envol des chauves-souris

Se promener le long de la rivière au derniers rayons du soleil est très agréable : une promenade est bien aménagée et fréquentée par les enfants jouant dans la rue, les hommes au dacau (sorte de badminton avec les pieds) et les femmes faisant leur jogging en groupe. C’est aussi l’occasion d’aller observer l’envol des chauves-souris à la tombée de la nuit : des centaines de chauves-souris quittent leurs énormes arbres (près de l’ancienne résidence du gouverneur français, à 500m du pont).

Preah Khan

Assez éloigné de Kompong Thom (proche du village de Ta Seng), ce site est difficile d’accès (vu le mauvais état des routes) et est également un des plus beaux que nous ayons vu. Pour s’y rendre, pas de bus, pas de tour organisé (ou très rare et difficile à trouver) : les chauffeurs proposent un trajet privé en tuk-tuk ou en voiture, la seconde option étant la plus réaliste et la plus confortable !

Le lieu étant encore plus difficile d’accès à la saison des pluies, la meilleur époque pour le visiter est de décembre à avril.

En pratique :

Prix : 5$

Trajet : depuis Kompong Thom : 2h en voiture.

A éviter

Evitez de partir en expédition en tuk-tuk sur de trop longues distances : avec la poussière et l’état des routes, c’est assez fatiguant ! Et dire que nous avions trouvé un chauffeur qui nous proposait un circuit de 5 jours en tuk-tuk dans la jungle :  toute une aventure (que nous sommes contents d’avoir évitée !).

Les bonnes adresses

Nous étions logé au Arunras Hotel : point névralgique de la vie touristique dans cette ville. Plusieurs formules et tarifs sont proposés (8$ sans airco, 15$ avec). Petit conseil : éviter le 4e étage : car à l’étage supérieur se trouve un karaoké.

Pour se restaurer, l’hôtel propose une cafétéria et un restaurant, son personnel passant de l’un à l’autre. Les marchés et stands de rue la nuit proposent aussi une nourriture locale à un très bon rapport qualité prix.

Depuis Kompong Thom

Située entre Siem Reap et Phnom Penh, comptez 3h pour joindre une de ces villes avec un bon mini-bus et le double avec un mauvais bus ! Nous avons testé les deux, la différence est juste sidérante !

Entre Phnom Penh et Kompong Thom se trouve le temple de Prasat Kuha Nokor (environ 70 km de Kompong Thom).

Depuis Kompong Thom, vous pouvez également relier Sra’Em, plus facilement que depuis Siem Reap. Vous pouvez le faire en bus ou avec une voiture privée qui vous emmènera faire le tour des temples perdus dans la jungle, difficilement atteignables sinon.

Sra’Em

A voir et à faire

Sra’Em n’a pas d’intérêt en soit, si ce n’est pour sa situation aux pieds de la montagne abritant le temple de Preah Vihear.
Preah Vihear : J’ai déjà parlé de ce temple dans l’article dédié aux temples éloignés ; c’est l’un de mes préférés ! La vue depuis les hauteurs de ce temple perché sur la colline vaut la peine (surtout dans ce pays fort plat et boisé : une vue aérienne dégagée donne une toute autre ambiance).

Les bonnes adresses

Nous avons logé à Sra’Em à la Sok San Guesthouse.
L’hôtel est un peu décentré mais propose un restaurant. Seul le gérant parle anglais, cela demande parfois beaucoup de patience pour arriver à ses fins à la réception ou au restaurant, mais on y arrive toujours !

Depuis Sra’Em

On atteint cette ville principalement par deux routes : depuis Kompong Thom (1 petite journée de bus), en passant par la capitale de la région (Tbeng Meanchey aussi appelée Sra’Em : bonjour la confusion !) ou depuis Siem Reap.

Koh Ker

Située au milieu de nulle part dans le Nord-Ouest du Cambodge, entre les villes de Kulen et Srayong, la cité de temples de Koh Ker mérite le détour. Ce site est tout simplement gigantesque : 42 temples répartis sur un terrain de 9km sur 4km. Pour en savoir plus : lire l’article sur les temples éloignés.

Petit conseil : ne pas s’éloigner pas des sentiers. Des panneaux annonçant le déminage de la zone se trouvent devant chaque temple, mais on ne sait jamais …

 En pratique :

Prix : 10$

Trajet : une centaine de kilomètre sépare Koh Ker de Sra’Em comme de Siem Reap. Depuis Sra’Em, nous avons pu visiter les deux sites sur la même journée, partant très tôt pour l’ascension de Preah Vihear et terminant à Koh Ker le tour des temples en fin de journée.

Les bonnes adresses

Nous avons logé dans l’hôtel qui se trouve à l’orée des bois et des temples : Mom Moroko Koh Ker Guesthouse. Le confort « moderne » est rudimentaire : l’accès à l’électricité et l’eau courante n’étant possible qu’en soirée, lorsque le générateur est enclenché. Par contre, nous avons apprécié le calme de cette pension reculée des villes : seuls les animaux se sont faits entendre.
L’hôtel propose un restaurant très familial, où l’on ne sert qu’aux heures des repas et parfois uniquement vêtu d’un serviette de bain. Nous avons passé une très bonne soirée à regarder une comédie khmère sur les mauvais esprits avec les enfants et les locaux : fous rires garantis.

Depuis Koh Ker

Depuis Siem Reap, aucun transport public ne dessert Koh Ker, mais il est possible de louer une voiture pour une journée (80$), de trouver des taxis collectifs pour Srayong ou de contracter un tour avec une agence.
Siem Reap est d’abord connue pour les temples d’Angkor, fierté nationale que l’on retrouve d’ailleurs sur le drapeau cambodgien. Pour profiter de la visite au maximum, voici quelques petits conseils :

 En pratique :

Pass 1 journée :  20 USD ; 3 jours : 40 USD; 7 jours : 60 USD

Siem Reap

A voir et à faire

Pour plus d’informations concernant la « capitale touristique » du pays, je vous renvoie vers l’article Cambodge : que faire à Siem Reap en dehors d’Angkor.

En résumé, les principaux sites et attraits de la ville de Siem Reap et des environs sont nombreux : musée national d’Angkor, lieux commémorant les atrocités liées au Khmers Rouges, cours de cuisine khmère, sanctuaire d’oiseaux Prek Toal, spectacle d’asparas ou de cirque acrobatique, marchés, Khmer Ceramic Center… et je conseille tout particulièrement de louer un vélo et de partir explorer les environs hors des sentiers battus.

A éviter

Les bonnes adresses

Pour nos bonnes adresses logement et restaurants, référez-vous à l’article sur Siem Reap.

Depuis Siem Reap

Kratie

A voir et à faire

A éviter

Même si le tour pour voir les dauphins du Mékong est l’attraction de la région, je vous déconseille de succomber à la tentation. Les dauphins sont traqués par des pirogues à moteur conduites par des locaux désireux de satisfaire les touristes, l’appareil photo prêt à mitrailler : ils éteignent et rallument le moteur toutes les 2 secondes, afin de rester au plus près de dauphins, entrant en compétition entre bateaux à qui sera le mieux positionné … Très décevant (pas vu grand chose) et plutôt inconfortable sur notre plan éthique.

 En pratique :

Prix : 9$/personne à 2 et 7$ à partir de 3 personnes

Trajet : la ville réputée pour ce genre de tour est Kampi (15 km de Kratie) : 10$ en tuk-tuk (5 $ en moto-dop).

Depuis Kratie

Située à 250km de Phnom Penh, il faut compter 7-8 heures en bus (et 4-5h en minivan).

Sen Monorom

A voir et à faire

Capitale de la province du Mondolkiri, cette ville est une grosse bourgade poussiéreuse. J’ai appris avec amusement qu’elle était surnommée (un peu abusivement ?) « la Suisse du Cambodge » … Justification : il y a deux lacs et la région est vallonée !

François étant devenu très faible suite à sa maladie, nous n’avons pour ainsi dire rien vu d’autres que la clinique de la ville.

La région est célèbre pour ses villages de « minorités », ses cascades et ses éléphants. La randonnée dans la jungle avec un guide revient à 30$ (avec possibilité de loger en fin de journée dans un village reculé de « minorités ») et l’excursion avec éléphants à 25$.

L’Elephant Valley Project présente une alternative aux balades classiques : le touriste ici ne monte pas sur ces éléphants, rescapés des affres de l’exploitation touristique. Seul bémol à cette belle initiative : les locaux ne voient pas d’un bon oeil le travail de cette ONG. S’ils en comprennent l’intérêt les valeurs qui sous-tendent le projet, ils déplorent le peu d’échange avec les locaux et l’impossibilité de nouer un partenariat, les cambodgiens se faisant ainsi écarter du projet.

Les bonnes adresses

Nous étions logés au Long Vibol Guesthouse, un peu décentré mais très agréable.
Avec ces petits bungalows en bois rassemblés autour d’un jardin vert et paisible, ce véritable havre de paix offre une sensation de détente et de fraîcheur en comparaison à ces villes poussiéreuses et animées. Le propriétaire, ancien guide réputé, organise encore des tours (même s’il ne les conduit plus) et est une très bonne source d’informations sur la région.
Le service y est impeccable, le gérant et son personnel sont dévoués, sympathiques et ont été d’une grande aide quand François a du être transporté à la clinique.
Le restaurant de l’hôtel est un peu cher (prix « touristiques ») mais très bon.

Depuis Sen Monorom

Depuis Kratie, seuls des minibus locaux relient Sen Monorom. Le trajet nous a semblé très long : 5 heures, beaucoup d’arrêts, route chaotique.

Des bus relient Phnom Penh et Sen Monorom. Nous avons pris un minibus avec places numérotées pour le retour (quel luxe : « que » 14 personnes, mais sans compter les enfants) : départ tous les matins, pour une durée de 5-6 heures.

Vaste pays …

Un mois ne nous a pas été suffisant pour voir ce grand pays ! Nous avons privilégié la qualité plutôt que la quantité, le plaisir de voir plutôt que la nécessité de faire, et ainsi de laisser pour un prochain voyage certaines région du pays.

Les autres grands points d’intérêt du Cambodge sont :

Rattanakiri

Dans la partie Nord Ouest, nous n’avons pas poussé jusqu’à la province de Rattanakiri, réputée pour sa jungle luxuriante et la beauté de ses site naturels, où vivent plusieurs minorités.

Battambang et le côté Sud du Tonlé Sap

Nous n’avons vu du Tonlé Sap que son côté Nord (en reliant Phnom Penh et Siem Reap via Kompong Thom) ; la rive Sud étant réputée plus jolie. Nous avons également manqué Battambang qui est, paraît-il, une jolie ville.

La côte : Sihanoukville, Kampot et Kep

Nous ne sommes pas allés dans le Sud ni sur la côte : nous voulions éviter Sihanoukville suite au retours assez négatifs (tant sur la beauté des lieux que sur la sécurité), mais désirions voir Kampot et Kep.

Bilan du Cambodge : un voyage qui reste sur sa faim !

A la question « combien de temps faut-il prévoir idéalement pour visiter le Cambodge », il m’est impossible de donner une réponse directe ! Clairement, un mois n’a pas été suffisant pour voir ce que nous voulions (la maladie de François n’a pas aidé, bien sûr, mais même sans cela il nous fallait faire des choix et donc renoncer à « tout voir »). Je dirais que deux semaines de plus aurait été les bienvenues !

Pour planifier son voyage au Cambodge, le choix de la saison est également crucial, car tant le paysage que l’ambiance ne seront pas les mêmes à la saison des pluies ou à la saison sèche (chaleur et météo mais aussi fréquentation touristique, végétation, moustiques…). Pour plus d’informations techniques, je vous invite à lire la fiche d’informations pratiques sur le Cambodge.

Avez-vous déjà été au Cambodge ? Des conseils et expériences à partager ?

44 réponses à “Bilan du Cambodge : à voir et à faire”

  1. Bonjour Amandine,

    Et bravo pour ton article très bien documenté. Je rebondis sur ta remarque concernant les villages flottants : ils sont certes très visités près de Siem Reap, mais certains d’entre eux, notamment les plus éloignés, permettent encore aujourd’hui de découvrir la vraie vie de pêcheurs sur le grand lac…à condition de les visiter aux bonnes heures, tant pour éviter la foule que pour profiter des bonnes lumières. Autre complément concernant le Rattanakiri : la région souffre malheureusement de plus en plus de la déforestation…le Mondolkiri, que tu as visité, semble donc être une bonne alternative (plus proche de Phnom Penh), notamment pour qui aime les éléphants…

  2. Quelle déception pour ma part au sujet de siam reap. ce n’est plus qu’un attrape touristes au relent de kao san road. entre la 1ere fois ou j’y suis allé,en 98,j’ai vu chaque année,petit a petit des changement qui dérangent même certains khmers. le site d’angkor est certes magnifique,mais voila,c’est 20 dol plus le tuk tuk,a peu près 15 dollars pour les moins crédules avec un nombre de touristes ahurissant. les arnaques y sont devenues courantes,les chambres sont devenues chères,alors que la qualité a baissé,triste de voir que ce qui faisait le charme familial de la ville disparaisse. pour voir un peu d’authenticité,il reste le nord est du pays.

  3. Je ne suis pas trop d’accord pour le Palais Royal, que j’ai beaucoup aimé pour l’architecture. Pareil pour les temples d’Angkor, mais en même temps j’y suis allée en basse saison, j’étais donc (presque) seule au monde dans les temples ! Mais c’est ce qui est bien avec le voyage, personne n’a le même avis et on en apprend d’autant plus 🙂 La ferme de vers à soie m’a bien donné envie !

    • Merci Sixtine pour ton commentaire et ton avis sur les sites touristiques du Cambodge. Comme tu le dis, c’est toujours intéressant de comparer différents points de vue, une expérience n’étant pas l’autre.
      Bien sûr, j’ai aimé découvrir les temples d’Angkor : mais j’ai encore plus aimé les temples éloignés … et sans doute aurais-je encor eu une expérience différente en dehors de la saison touristique.

      La ferme de soie est une expérience très sympathique, avec le propriétaire comme guide (et un bon repas en bonus ! ^^).

  4. Bonjour Amandine,

    Tout d’abord merci pour ton site très interessant !

    Etant tenté de faire comme toi le trajet Kompong Thom/Sra Em avec arrêt pour visiter le temple de Preah Khan, je voudrais savoir si c’est simple de trouver une voiture (avec chauffeur) pour y aller et a Sra Em, est-il facile de se loger car il n’y a rien sur les guides ?

    Si j’ai bien compris, tu as passé une nuit a Sra Em pour visiter Preah Vihear, et ensuite tu es partie (en voiture que tu as trouvé a Sra Em ??) vers Koh Ker pour visiter en fin de journée.

    Tu as dormi a Koh Ker ?

    Faire Preah Vihear et Koh Ker en 1 seule journée est faisable sans problème ?

    Autre choix: Est-ce possible de partir de Sra Em et faire Koh Ker et Beng Maeala dans la journée pour terminer a Siem Reap le soir ?

    Désolé pour toutes ces questions 😉

    A bientôt

    • Bonjour Francis, merci pour ton message et les compliments !

      Pour répondre à tes questions :

      Nous avons trouvé un chauffeur (genre chauffeur de taxi), qui nous a proposé un tour 3 jours pour voir les temples éloignés. Nous sommes donc restés avec le même chauffeur et la même voiture pour tout le circuit. Nous avons trouvé cette option en cherchant à Kompong Thom, sur la rue principale où sont alignés les vendeurs de tickets de bus, en discutant à gauche à droite avec un tel qui connait quelqu’un qui… Sinon, la plupart des offres de transport concernent des trajets simples, et non des tours.

      Pour se loger : à Sra Em, nous avons été dans un des logements « moyen de gamme » de la ville (mais je ne me rappelle plus le nom), conseillé par le chauffeur (qui lui a choisi un plus bas de gamme) : il y a en a un peu pour tous les prix.
      Et à Koh Ker, nous avons logé au seul logement qui existe à côté de la forêt des temples ; sinon il faut aller jusqu’à la ville.

      Pour ce qui est du programme, nous avons fait en une journée Preah Vihear et Koh Ker, en commençant tôt le matin. Donc oui, c’est possible de faire les deux en un jour !
      Et le lendemain, nous sommes partis tôt pour découvrir Beng Mealea avant l’arrivée des touristes, et nous avons ensuite été jusque Siem Reap.

      Faire les trois temples sur une journée, c’est peut-être possible, mais ce doit être la course ! Les routes ne sont pas toujours très bonnes (euphémismes !) et c’est fatigant aussi ! Et puis, condenser tout sur une journée permet plus difficilement de visiter les temples hors de l’affluence touristique.

      Voilà, j’espère avoir pu t’aider ! Bons préparatifs et surtout bon voyage.

  5. Votre site est remarquablement bien fait !!! Je tenais vraiment à vous le dire. Je pars au Cambodge en décembre prochain et il a été pour moi une source merveilleuse d’informations. Un grand bravo !!!

    • Bonjour Audrey, merci beaucoup ! Ravie de savoir que nos articles te sont utiles pour préparer ton voyage au Cambodge.
      Bons préparatifs et surtout bon voyage 🙂

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